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Power Ranking Offseason #2 – Março

Não escondemos de ninguém que é muito mágico projetar a força de equipes sem vê-las jogando. Ano após ano  caímos nessa, mesmo sendo criados no país que gerou a inesquecível seleção de 2006, o melhor time do mundo quando o assunto é papel.

Por isso, já com muitas mudanças em relação a temporada 2017/18, tudo que está escrito abaixo tem uma enorme chance de se provar uma enorme asneira em setembro. Enfim, do jeito que a gente gosta.

1 – Philadelphia Eagles (1)

O melhor time da NFL teve reforços pontuais nas posições em que sofreu perdas. O maior “desfalque” em 2018 será Torrey Smith, mas não podemos sequer chamá-lo de desfalque.

2 – Los Angeles Rams (5)

Aqib Talib e Marcus Peters em uma secundária comandada por Wade Phillips é assustador. Já amávamos os Rams e eles conseguiram nos dar ainda mais motivos para continuarmos essa relação. Que sejo eterno enquanto dure.

3 – Minnesota Vikings (8)

Será mesmo que Kirk Cousins um upgrade em relação ao Case Keenum de 2017? Talvez não muito, mas o time é o mesmo e poderia ter vencido o Super Bowl não fosse uma noite de histeria coletiva na Philadelphia.

4 – New England Patriots (2)

O time sofreu diversas perdas no mercado e, pelo menos na última offseason, as movimentações de Bill Belichick não se mostraram tão acertadas. Mas duvidar dos Patriots é o caminho mais fácil pra ter a boca calada em janeiro/fevereiro.

Acabou?

5 – New Orleans Saints (3)

O Saints sempre se reforça de forma estranha, mas, reforços à parte, o time que vem de 2017 é extremamente competitivo. Com a volta de Drew Brees e um ano mais experiente, a equipe pode fazer barulho. Pena que só descobriremos em seis meses.

6 – Atlanta Falcons (4)

Os nomes que deixaram a franquia, assim como os que chegaram, não mudam o fato de que é um time forte e jovem. Porém a franquia não fez nada demais até aqui na offseason, assim fica difícil falar bem em um mundo em que o que importa é o que está bombando agora no Twitter.

7 – Jacksonville Jaguars (6)

O time manteve Blake Bortles, mas contratou Andrew Norwell para tentar correr ainda mais com a bola. No entanto, contratar Donte Moncrief e renovar com Marqise Lee foi pior do que renovar com Allen Robinson. Apostar na defesa novamente talvez seja arriscado.

8 – Pittsburgh Steelers (7)

Poucas mudanças, como era de se esperar. A dúvida fica por conta de LeVeon Bell, que quer um contrato novo (e de preferência que não seja de apenas um ano).

9 – Kansas City Chiefs (9)

O ataque promete ser no melhor estilo dedo no cu, gritaria e bola longa. Pode dar certo, pode dar errado, mas será divertido. Não sabemos o que esperar da defesa, mas Eric Berry de volta aquece o coração de toda e qualquer pessoa de bem.

10 – Green Bay Packers (11)

Os reforços da Free Agency foram bons, mas seriam excelentes se estivéssemos em 2014. De qualquer forma você já sabe que só um nome importa em Green Bay: DeShone Kizer Aaron Rodgers.

R-E-L-A-X.

11 – Los Angeles Chargers (15)

Estamos há tempos removidos daquele mês de setembro em que os kickers de San Diego chutaram até tiro de meta para fora. O time é bom, mas sempre encontra maneiras revolucionárias de perder, mas não na offseason.

12 – San Francisco 49ers (12)

Richard Sherman pode se mostrar um baita reforço, e o ataque só deve evoluir. Jimmy continua e continuará lindo.

13 – Carolina Panthers (10)

Um time que perde um Guard All Pro e troca um bom CB jovem por um WR decadente só merece cair na nossa lista.

14 – Houston Texans (13)

Os reforços até que foram interessantes, mas o que importa mesmo é saber se JJ Watt e Deshaun Watson voltarão com tudo.

15 – Baltimore Ravens (17)

Melhorar na posição de receiver só não era mais difícil que piorar, e os Ravens melhoraram (um pouco). O time, assim como Joe Flacco, ainda não inspira confiança.

16 – Dallas Cowboys (16)

Quase nada mudou. No time e no nosso Power Ranking. Ainda não sabemos se Dak Prescott é bom (2016) ou ruim (2017).

17 – Detroit Lions (19)

O time parece empenhado em fazer o jogo corrido voltar a funcionar, pena que com as escolhas erradas. Porém, os jogos mais divertidos do primeiro horário você só vê aqui.

18 – Tennessee Titans (20)

Qualquer movimentação interessante fica desinteressante quando sabemos que foi feita pelo Tennessee Titans. Pelo menos se livraram dos pesos mortos (Murray, Mularkey, Decker).

19 – Chicago Bears (26)

Candidato fortíssimo ao “Los Angeles Rams de 2017”, esse time está a um Sean McVay e um salto do naipe Goff-16>17 de ser interessante.

20 – Seattle Seahawks (14)

A franquia tenta, a cada ano, diminuir o número de jogadores de verdade que jogam ao lado de Russell Wilson. O último que sair apague a luz.

Rindo, mas de nervoso.

21 – Tampa Bay Buccaneers (23)

Talvez agora, no segundo ano do “agora vai”, o time, enfim, vá.

22 – Denver Broncos (21)

Case Keenum é um upgrade na posição mais importante do jogo, mas não é como se estivéssemos falando de Peyton Manning. E será que a defesa ainda é tão forte? Talvez não.

23 – Cleveland Browns (32)

Isso mesmo, nenê! Na offseason você não perde todos os jogos que disputa e, no caso dos Browns, você pode fazer movimentos interessantes. Tyrod Taylor não é a solução, mas pode tomar conta das crianças enquanto vocês ajeitam os horários de trabalho.

24 – Oakland Raiders (22)

A defesa ainda conta com vários “ninguém” esperando Khalil Mack fazer algo. O ataque não inspira confiança, e Jordy Nelson está mais próximo da aposentadoria do que das 1000 jardas.

25 – Buffalo Bills (18)

O time está em claro rebuild, mas por enquanto as escolhas do draft ainda não formam um time. E é melhor que o QB escolhido comece jogando no dia 1, por motivos de Nathan Peterman.

26 – Washington Redskins (27)

Porque pela primeira vez em anos a franquia finalmente tem o QB que quer. Uma pena que o time não seja tão bom.

27 – New York Jets (29)

A franquia vai atrás de um QB no draft, isso está bem claro. O resto do time talvez já seja melhor que o que estava disponível em 2017.

28 – Cincinnati Bengals (31)

Um Left Tackle já ajuda muito em uma OL que contava com praticamente nada. Quem sabe Andy Dalton não volta a jogar como o décimo sétimo melhor QB que ele de fato é?

29 – Miami Dolphins (24)

Coloque uma criança de seis anos que não sabe ler para jogar o modo franquia no Madden (paga nois, EA Sports). Talvez os moves façam mais sentido do que os que a diretoria de Miami fez nessa offseason.

30 – New York Giants (28)

Por mais que eles tentem acreditar, esse time não vai longe em 2018. Além disso, menos dois jogadores bons na linha ofensiva mais um jogador bom na linha ofensiva dá menos um jogador bom na linha ofensiva como resultado. A matemática é básica.

Do tempo que o torcedor dos Giants podia sorrir.

31 – Arizona Cardinals (25)

Que tal se livrar de um dos pilares da sua defesa pra contratar um QB sem joelho por 20 milhões por ano e Mike Glennon? Será um último ano difícil para Larry Fitz.

32 – Indianapolis Colts (30)

Por incrível que pareça, o time só conseguiu piorar até aqui. Ainda bem que existe o draft e a possibilidade do renascimento de Andrew Luck.

Por mais um último milagre de Minneapolis

Assisti ao jogo na casa da minha namorada, pelo celular, porque afinal de contas ainda não tenho direito de pegar o controle e mandar na TV lá (palavra chave: ainda). O primeiro tempo foi assustadoramente tranquilo, a defesa tão dominante quanto se poderia sonhar (Andrew Sendejo era facilmente o melhor WR de Drew Brees com aquela catch incrível) e o ataque era tão letal quanto pode ser – logo falaremos mais sobre ambos. 17-0. Algo historicamente não usual para um time como os Vikings de Minnesota.

Como passei o tempo inteiro pulando e vibrando, aproveitei o intervalo para dar um pouco de atenção para ela e respirar um pouco (coloquei o despertador para soar ao fim dos 15 minutos de intervalo). Quando o despertador tocou, peguei o celular e liguei no jogo de novo; ao mesmo tempo, minha namorada me avisa:

“Ok, eu vou tomar um banho pra dormir, tá tarde e eu trabalho amanhã.”

Sobre o time do primeiro tempo

A verdade é que, ainda que espetacular, o primeiro tempo foi tudo o que se podia esperar (e, portanto, ainda se espera pelos próximos dois jogos,). A linha defensiva, mesmo com Everson Griffen baleado, e produzindo apenas 2 sacks o jogo todo, perturbou tanto Drew Brees que o fez lançar duas interceptações: a que já citamos, em que Andrew Sendejo mais pareceu um WR que um S; e a outra, num desvio sem querer de Griffen, com a parte de trás da mão, que caiu no colo de Anthony Barr.

Créditos também para o gigantesco Linval Joseph e o do-it-all Eric Kendricks que, como sempre, taparam todos os espaços possíveis, limitando todas as corridas da dupla Kamara e Ingram assim como conseguiram os Panthers.

Diferente dos Panthers, entretanto, a secundária de Minnesota também foi gigante: Xavier Rhodes também manteve Michael Thomas no bolso, assim como Trae Waynes e Mackensie Alexander controlaram Ted Ginn Jr (afinal, apesar de 8 bolas recebidas, o maior ganho do velocista foi de 15 jardas). Harrison Smith, candidato a melhor jogador defensivo do ano mesmo estando fora do Pro Bowl, estava sempre na cobertura quando qualquer outro jogador (de qualquer outra posição: CB, LB  DL ) bobeava.

Do outro lado, no ataque, o time de Minnesota não é espetacular (válido lembrar, também, que a defesa de New Orleans não é de se jogar fora; mas não sobrou em nenhum momento nesses playoffs), mas conseguiu ser eficiente. Diggs e Thielen formam uma das melhores duplas de WRs da NFL hoje e agarram simplesmente qualquer coisa que Keenum joga na direção deles. Eles produzem first downs numa eficiência surpreendente junto com Rudolph e Wright (que se solidifica como WR3 porque sempre consegue converter terceiras descidas) – todos os recebedores de Case parecem estar sempre no lugar certo, na hora certa, sempre se esticando ao máximo e chegando a bolas que Dez Bryant com certeza não chegaria.

O jogo corrido de Latavius Murray e Jerick McKinnon não deixa a torcida sentir saudades de Adrian Peterson: dificilmente eles correrão para 80 jardas de uma vez só, mas igualmente difícil é vê-los correndo para -2 três vezes seguidas como nosso lendário RB fazia. Com uma linha ofensiva que consegue abrir espaços no jogo corrido especialmente no interior com Elflein, Beger e agora Remmers (movido de RT para LG com a ascensão de Rashod Hill), mesmo contra uma boa defesa, de first down em first down, os Vikings vão sempre chegando. Não à toa, tinham uma boa vantagem quando acabou o segundo quarto de partida.

Como a gente estava indo pro vestiário?

O banho

Quando ela falou em parar de ver o jogo, gelei. E se fosse ela quem estava dando sorte? O que eu fiz em seguida foi pior ainda.

“Mas e se for você quem está dando sorte? E se você for tomar banho e a gente tomar a virada?” – Ziquei. Forte. Tentei bater na madeira, tentei todo tipo de reza para tirar toda a desgraça que atraí para mim e para o meu time, tentei IMPEDI-LA de ir. Mas ela foi do mesmo jeito. Pois cheirosa.

E como vocês ainda devem lembrar, era realmente ela quem estava dando sorte. Afinal, o terceiro quarto foi um dos piores da temporada dos Vikings: um drive de sete minutos que acabou em punt, um TD fácil em que Xavier Rhodes perdeu na corrida para Michael Thomas, uma interceptação bizarra de Case Keenum e mais um TD bizarro em que, com Rhodes sentindo, o experiente Terrence Newman caiu no balanço do excelente Michael Thomas.

Nota da edição: Lembrem-se sempre de respeitar o meu Michael Thomas. 

Além disso, provavelmente o jogador mais surpreendente dessa equipe, Andrew Sendejo, foi apagado por uma trombada desnecessária (vindo logo da cidade do Bountygate, também podemos chamar de “trombada bem estranha”) do mesmo Michael Thomas e caiu travado no chão.

Nota da edição.2: Meu Michael Thomas não é desleal. 

O time que não jogou o segundo tempo

Assim como o primeiro tempo foi tudo aquilo que se espera da equipe de Minneapolis, o segundo foi exatamente o que o pior pessimista poderia esperar: a defesa regrediu a 2016 e o ataque mostrou aquela mediocridade latente. Obviamente, como é esperado desde a semana 2 da temporada, os que puxaram o ataque para trás foram a linha ofensiva e Keenum. Um, por ceder à crescente pressão que a defesa adversária trouxe, o que acabou também dificultando o jogo corrido e fazendo com que Keenum não conseguisse trabalhar em paz dentro do pocket e encontrar aquele micro-espaço que precisam os recebedores (o que acabaram tornando-se passes bizarros que passam longe).

Não à toa, Keenum lançou uma interceptação bizarra enquanto era atingido, o que preparou o segundo TD dos Saints no jogo, e Minnesota só pontuou em FGs muito longos (de 49 e 53 jardas), de um Kai Forbath que… Esquece. Não vai ter elogio para kicker até ganhar o Super Bowl.

A defesa, que dominou por dois quartos inteiros, desmontou-se quando perdeu a segurança de Andrew Sendejo. Foi aparente a falta de um “último homem” ali atrás e, mesmo que razoável, Anthony Harris não é metade do homem que é Sendejo – e, considerando que Andrew sofreu uma concussão, a pior lesão possível para se curar, sua recuperação é algo pela qual vale a pena acender uma vela. Ainda na secundária, Xavier Rhodes precisa recuperar o foco de quem parou Antonio Brown e Julio Jones na temporada regular para ajudar o time a ter sucesso nesses playoffs; além disso, é necessário perceber que talvez Terrence Newman já não seja assim uma grande opção que foi nos últimos anos – pelo que Waynes e Alexander tem evoluido a cada snap.

The Minneapolis Miracle

Em algum momento entre a interceptação e o segundo TD a minha namorada estava de volta (o suficiente para ajudar Kai Forbath a acertar os dois FGs que só ela, insensível ao histórico do meu time com kickers, teve coragem de olhar), mas Alvin Kamara enfrentando um simples linebacker, mesmo que Eric Kendricks, é apenas crueldade. 23-21.

Com um minuto e meio de jogo, Drew Brees lançava a bola e conquistava first downs com velocidade. Minha respiração trancava a cada passe completo e vibrava com cada stop. Obviamente, sabemos que Nova Orleans chegou à linha de 25 jardas e, com Zimmer podendo pedir apenas mais dois tempos, esteve a uma jarda (3-and-1) de garantir a vitória. Defensive stop. Ainda assim, era um chute fácil. Não quis olhar, sabendo que um erro bizarro seria basicamente a última esperança, minha namorada também se manteve em silêncio.

“Acertou?”, perguntei um minuto depois. “Aham.”, respondeu ela, já segurando o celular porque eu tremia de raiva. 24-23, 25 segundos restantes. “Acabou.”, simplesmente anunciei e, se estivesse sozinho, com certeza teria largado o celular e ido xingar os pipoqueiros no twitter do site. “Mas, assim, acabou mesmo? Não tem nenhuma chance de eles fazerem pontos?”, perguntou minha namorada, como disse, inocente às dores do futebol americano. Não resisti à esperança: “Tem, até, acho, 0,1% de chance, mas do jeito que estamos jogando, só um milagre”.

Sentei. Primeira jogada, false start de Mike Remmers – agora sim estava tudo perdido. Logo em seguida, Keenum acerta um passe de 19 jardas para Stefon Diggs, no meio do campo, gastando o último pedido de tempo roxo-e-dourado. 18 segundos para o fim.

“Ok, precisamos de mais umas 25 jardas e sair de campo.”, expliquei mais para mim mesmo que para ela. Me frustrei no primeiro passe errado para Jarius Wright e, com 14 segundos, sabia que Keenum sequer tinha braço para vencer a secundária dos Saints já marcando as laterais e assistia apenas porque, afinal, já estava ali mesmo e VAI QUE. Mais um passe errado para McKinnon. 10 segundos.

“Bom, último lance. É agora ou nunca.” – minha cabeça já estava trabalhando nos palavrões dos quais eu xingaria Forbath mesmo que o time entrasse em posição de chutar. Como se diz: o resto é história. Minha namorada tinha razão.

Nota da edição.3: o autor do texto tem uma namorada, caso vocês não tenham percebido até aqui.

Griffen (1,91m, 124kg) depois do milagre e de ter sido girado no ar por Linval Joseph. Gente como a gente.

O que esperamos de Case Keenum?

Estamos vivendo um playoff de defesas: Jaguars, Eagles e um amontoado qualquer controlado malignamente por Belichick – as três igualmente assustadoras. Entretanto, basta olhar o que a defesa dos Vikings foi capaz de produzir durante toda a temporada regular e no primeiro tempo contra Drew Brees para saber que ela é melhor do que as outras – e será a grande responsável por controlar os jogos e permitir que o time ganhe com poucos pontos. Simples assim. Obviamente, será necessário aprender com a falta de concentração que aconteceu no segundo tempo e especialmente torcer pela volta de Andrew Sendejo – ou ajustar o time para jogar sem ele, como fez em 3 jogos na temporada, com destaque para a semana 8, contra os até então imparáveis Los Angeles Rams.

Do outro lado, jogando contra grandes defesas, será necessário contar com um ataque que produza pontos suficientes. Está claro que os recebedores são excelentes, no mínimo no mesmo nível de qualquer um dos outros 3 restantes (mas provavelmente melhores). Considerando que a linha manterá o seu nível médio, o jogo cai na mão de Case Keenum.

Se a vida real fosse igual Madden, certamente Sam Bradford seria uma opção muito superior. Entretanto, e especialmente depois do que aconteceu no domingo 14 à noite, esse time morre ou vive nos braços de Keenum – contando com a sua habilidade ou com sua sorte. Sua habilidade de controlar bem o pocket será colocada a prova contra Philadelphia e seus pés imparáveis (perceba como ele simplesmente não fica fincado enquanto passa pelas suas opções, mas sim sempre se movimentando e evitando a pressão) serão essenciais para isso.

Além disso, colocar os seus recebedores em boa posição evitando, pelo menos alguma vezes, mandar um passe alto demais (vamos ser sinceros, deu certo, mas o passe derradeiro para Diggs, assim como algumas outras catches espetaculares de Thielen, simplesmente não estavam no lugar certo) poderá ser a diferença entre a vida e a morte. Explorar a secundária de um time que basicamente não permite corridas, mas é apenas razoável contra o passe será o caminho da vitória de Minnesota.

Por último e certamente crucial para os Vikings: para alguém que nunca tinha visto um jogo completo, também, a Lu aceitará a sua condição de talismã. E sem banhos no meio do jogo dessa vez.

Tá na agenda!

Podcast #6 – uma coleção de asneiras VI

Trazemos as análises mais acertadas do mundo sobre o último dia de trocas na NFL. E, de brinde, apresentamos algumas trocas que não aconteceram, mas gostaríamos de ter visto.

Em seguida, voltamos com o #spoiler: dessa vez, quais jogadores vencerão os prêmios de MVP, Defensive Player of the Year Offensive Rookie of the Year. Já pode fazer suas apostas que o dinheiro é garantido.

Depois abrimos espaço para cada um destacar uma pauta que chamou a atenção nessa temporada – inclusive uma tentativa medonha de defender o Cleveland Browns (!!!). Por fim, damos as tradicionais dicas de jogos para o amigo ouvinte ficar de olho nas próximas semanas. Só jogão.

Agradecemos a atenção e desde já nos desculpamos por pequenas falhas no áudio – somos eternos amadores em processo de aprendizagem. Prometemos que, se existir um próximo, será melhor (dessa vez acreditamos que foi bom, é um milagre).

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Podcast #5 – uma coleção de asneiras V

Voltamos com o tradicional #spoiler: equipes relevantes (e o Tennessee Titans) que não vão para os playoffs em 2017.

Depois discutimos qual equipe assistiríamos se só pudéssemos acompanhar um time até o final da temporada – graças a Deus não acontecerá.

Em seguida, trazemos algumas proposições que sequer acreditamos, mas nos obrigamos a explicar porque é verdade – não sabemos porque fizemos isso.

E, no final, como já é comum, damos dicas de jogos para o amigo ouvinte ficar de olho nas próximas duas semanas!

Agradecemos a atenção e desde já nos desculpamos por pequenas falhas no áudio – somos eternos amadores em processo de aprendizagem. Prometemos que, se existir um próximo, será melhor.

Ano novo, novas esperanças e novas decepções

2016 foi uma montanha-russa para o calmo povo de Minnesota. Da derrota para Seattle no chute mais fácil da carreira de Blair Walsh (curiosamente, hoje jogador dos Seahawks), à esperança de repetir e chegar mais longe em 2017 com um Teddy Bridgewater cada vez jogo mais maduro e um novíssimo estádio. Passamos também pela brutal lesão do quarterback, o desembarque de Sam Bradford e o início como melhor time da NFL até chegarmos a decadência (um dos poucos times da história a iniciar a temporada com 5-0 e mesmo assim não ir aos playoffs.

Mas ano passado, claro, já é passado, de mesma forma que 2017 traz seus próprios desafios. Teddy ainda está em processo de recuperação (válido lembrar que as previsões originais para sua recuperação eram de dois anos), mas as expectativas e os vídeos que ele adora colocar no Instagram indicam que o menino prodígio voltará ainda esse ano (também para poder ser um free agent na próxima temporada).

Se tudo correr dentro da normalidade, voltará para ser banco de Sam Bradford, outro que ficará desempregado no final da temporada e precisa mostrar serviço para garantir um grande contrato – com os Vikings ou qualquer outro time.

Volta.

O pior grupo da história

Comecemos com as notícias ruins, daquelas que desgraçam a cabeça do torcedor dos Vikings. Esqueçamos o desempenho do ano passado, já que toda a linha ofensiva foi reformulada (apenas Joe Berger seguirá como titular, mas saindo da posição de center para se tornar right guard), com demissões até surpreendentes como a de Alex Boone, provavelmente o segundo melhor daquela que foi apontada como pior linha de todos os tempos pela avaliação do PFF.

Os tackles serão jogadores experientes: Riley Reiff, ex-Detroit Lions que sempre foi razoável protegendo Stafford por lá durante 5 anos, protegerá o lado cego após receber um contrato de quase 60 milhões, mesmo com as lesões que lhe limitaram durante toda a pré-temporada; do outro lado, Mike Remmers vem de Carolina também com um grande contrato (5 anos, 30 milhões).

No interior, além do já citado veteraníssimo Joe Berger, o time adiciona juventude: Pat Elflein, escolha de terceira rodada, já assumiu a posição de center e terá ao seu lado esquerdo Nick Easton, jovem que chegou à equipe após uma troca com San Francisco e jogou algumas partidas como C em 2016 devido às inúmeras lesões que acometeram a unidade.

Perceba: nenhum desses caras é excepcional ou sequer pode ser considerado bom. Entretanto, tudo que o time precisa é de um desempenho abaixo da média – e não o pior da história -, para que cada um dos cinco seja considerado herói.

A defesa mais rica do mundo

Não surpreendentemente, nas últimas semanas de pré-temporada, três dos principais jogadores da equipe receberam gordas ampliações contratuais – todos da defesa; afinal de contas, ela é a que será responsável por carregar o time novamente onde quer que ele chegue. O grande destaque fica para Xavier Rhodes e seus 70 milhões ao longo de cinco anos, afinal, uma performance anulando Odell Beckham (e qualquer outro que tenha caído na ilha do jovem cornerback) não poderia ser melhor recompensada.

A secundária é completada por outro craque, Harrison Smith, além de Andrew Sendejo, que a cada ano que passa parece ser um safety bem mais seguro que aquele que a torcida dos Vikings tinha como principal candidato “a ser substituído” a cada intertemporada. Na secundária também está a grande interrogação: Terrence Newman parece estar sentindo o peso da idade, enquanto Trae Waynes pode não ser o CB2 dos sonhos e um alvo a ser explorado; no slot, o substituto de Captain Munnerlyn deveria ser Mackensie Alexander, escolha de segunda rodada em 2016, mas Mike Zimmer visivelmente não estava satisfeito com ele, já que o time foi atrás de um veterano, Tramaine Brock, para a posição.

O front-seven tem como principal dúvida a capacidade de Anthony Barr voltar à forma que lhe rendeu comparações com Von Miller em 2015 – e dessa forma, ter bons argumentos para garantir um novo contrato gordo. Os outros dois jogadores que ficaram mais ricos durante a pré-temporada são da linha defensiva: Linval Joseph, pago como um dos melhores NT da liga e esperança para ocupar todos os espaços possíveis, e Everson Griffen, agora assumindo a condição de “defensive end veterano secundário”. Veterano porque o grande pass-rusher da equipe deverá ser Danielle Hunter, que produziu 12.5 sacks na temporada passada sem iniciar nenhum jogo e com snaps limitados; agora, como titular, seu objetivo é causar ainda mais terror nos QBs adversários.

Sorriso maroto de quem vai te agarrar.

As armas de Pat Shurmur

Uma das ideias mais repetidas durante o training camp foi que “agora, com tempo para treinar e entender bem as ideias do novo coordenador ofensivo, o ataque vai ser mais potente” – coordenador ofensivo que é melhor conhecido por o OC que treinava e chamava as jogadas com Chip Kelly na Philadelphia.

Além disso, Sam Bradford também teve finalmente tempo para trabalhar com seus colegas e ganhar confiança neles – recordes à parte, o principal stat a definir o estilo de jogo do QB deve ser a “quantidade de passes lançados antes da marca do first down” com 80%, 22º na NFL. Ousar um pouco mais deve ser o principal ponto para Sammy mudar e levar esse ataque em frente.

Stefon Diggs e Adam Thielen voltam para sua segunda temporada como titulares, o que também deve proporcionar uma melhora – válido lembrar que ambos quase chegaram às 1000 jardas recebidas em 2016 (ainda que, para os dois, quase metade das jardas foi conquistada em apenas 3 ou 4 jogos excepcionais), fato que não acontece para um WR dos Vikings desde Sidney Rice com Brett Favre em 2009. Laquon Treadwell, depois de receber apenas um passe ano passado, e Malcolm Floyd, quando voltar de suspensão, deverão ser as opções secundárias que podem crescer ao longo da temporada.

O alvo mais veterano de Bradford será Kyle Rudolph, TE que teve sua melhor temporada da carreira em 2016 e deverá voltar a ser uma opção de segurança enfatizada no estilo de jogo de Pat Shurmur (pelo menos é o prometido).

Para finalizar, a grande mudança entre os skill players será a partida de Adrian Peterson, mesmo que ele não tenha praticamente jogado já no ano passado. Para a sorte do time, que não tinha uma escolha de primeiro round (investida em Sam Bradford), um jogador que poderia ter sido draftado bem antes caiu tanto que Minnesota não teve alternativa a não ser subir umas escolhas e selecioná-lo: Dalvin Cook.

E se a sua posição de escolha nos drafts de fantasy football é indicação de produção que virá por aí, Cook fará uma dupla muito potente no backfield seja lá o quarterback que a equipe escolha manter.

Estádio do Super Bowl

É válido lembrar, antes de ousar na previsão, que nenhum time jamais disputou o Super Bowl no seu próprio estádio; caso você não soubesse, a sede da grande final de número 52 é o U.S. Bank Stadium, em Minnesota. Para repetir o final pessimista da prévia escrita no ano passado, é fácil concluir que não devem ser os Vikings a quebrar esse tabu.

Palpite: Com a proximidade do jogo de estreia já no domingo, fica um palpite mais específico: na vingança de Adrian Peterson, quem deverá fazer o seu nome em rede nacional será a linha defensiva dos Vikings. A campanha final será de entre 10 e 11 vitórias, com os jogos das semanas 5 e 16, em Chicago e Green Bay, responsáveis por decidir se esse time vai recuperar o título da NFC North ou se contentar com um wild card.

Top Pick Six #8: os 15 melhores S da NFL

A temporada se aproxima: restam apenas dois meses e meio para o início da pré-temporada, onde já poderemos ver alguns jogos e extrair as primeiras impressões dos times.

Hoje, nossa lista contempla os 15 melhores S (safeties) da NFL. Eles são os responsáveis por cobrir o fim do campo, no setor defensivo, ou seja, normalmente defendem passes longos. Algumas formações, com a intenção de surpreender o ataque adversário, mandam os safeties em blitz, para que eles façam o sack no QB adversário. Alguns dos principais nomes da posição na história da NFL são Ronnie Lott, Ken Houston, Paul Krause, Troy Polamalu e Ed Reed.

Nos mesmos moldes das listas que já fizemos, ao todo 8 pessoas selecionaram seus 15 melhores S entrando na temporada de 2017. Não é uma lista que contém os 15 melhores do ano passado. Não é uma lista contendo os 15 melhores para o futuro da franquia. É uma lista com os 15 melhores, jogadores essenciais e que podem fazer a diferença para seus times nesse ano – excluindo o draft, claro.

Para confecção do ranking, cada um selecionou 15 jogadores. Se o jogador estava na posição 1, lhe atribuí 1 ponto. Na posição 2, 2 pontos, e assim sucessivamente. Se o jogador não apareceu na sua lista, atribuí – pontos. Os jogadores com menos pontos, em média, (soma dos valores dividido por 8) ficou em primeiro lugar, e assim por diante. É possível verificar as somas na tabela ao final desta coluna.

Participaram da formulação do ranking:

Integrantes do Pick Six: Cadu, Digo, Ivo, Murilo e Xermi.

Duas pessoas referência na internet quando o assunto é NFL e que, diferente de nós, realmente sabem o que falam sobre football: Felipe, do @oQuarterback e Vitor, do @tmwarning.

– E um leitor convidado!

Embaixo dos nomes dos jogadores, coloquei a ordem que cada um de nós classificou este jogador. Caso ele não esteja no top 15 de alguém, um traço está no lugar. A ordem é Xermi, Digo, Cadu, Murilo, Ivo, Felipe, Vitor e Diego. Vamos ao que interessa! 

15° Johnathan Cyprien

10 14 12 7

Time: Tennessee Titans

Idade: 26 anos

Draft: 2013 / Round: 2 / Pick: 33

College: Florida International

Career Stats:

Total tackles: 453

Sacks: 2.0

Forced fumbles: 4

Fumble recoveries: 2

Interceptions: 2

Pass deflections: 16

Cyprien, draftado pelos Jaguars em 2013, sempre foi um jogador muito consistente, com números parecidos em todos os anos que jogou na NFL. Este ano, mudou de casa, mas continua na mesma divisão: jogará pelos Titans, reforçando uma defesa historicamente com problemas.

14° Darian Stewart

15 6 10 10

Time: Denver Broncos

Idade: 28 anos

Draft: 2010, Undrafted

College: South Carolina

Career Stats:

Tackles: 331

Quarterback sacks: 4.0

Pass deflections: 38

Interceptions: 6

Forced fumbles: 6

Touchdowns: 1

Stewart iniciou na NFL em 2010, atuando pelos Rams, mesmo sem ser draftado. Depois de três anos em St. Louis, passou por uma temporada também sólida pelos Ravens, mas no ano seguinte já se mudou para Denver, onde viveu uma fase excelente, inclusive vencendo o SB 50. No final do ano passado, os Broncos estenderam seu contrato até 2020, em um negócio no valor de 30 milhões de dólares.

13° Keanu Neal

14 13 13 10 15 15 9

Time: Atlanta Falcons

Idade: 21 anos

Draft: 2016 / Round: 1 / Pick: 17

College: Florida

Career Stats:

Total tackles: 106

Sacks: 0.0

Forced fumbles: 5

Pass deflections: 8

Interceptions: 0

Mal começou na NFL e este garoto já aparece em nosso ranking. Neal foi uma escolha de primeiro round em 2016 e entregou o que se esperava dele. Mesmo perdendo as duas primeiras semanas da temporada devido à uma lesão no joelho, foi fundamental na boa campanha dos Falcons. Espera-se ainda mais dele para 2017.

“Os meninos são intensos”, também chamado “se não rolar aquela multinha anual tá pouco”.

12° Reshad Jones

9 14 3 10

Time: Miami Dolphins

Idade: 29 anos

Draft: 2010 / Round: 5 / Pick: 163

College: Georgia

Career Stats:

Tackles: 555

Quarterback sacks: 9.0

Pass deflections: 40

Interceptions: 16

Forced fumbles: 3

Touchdowns: 3

Desde 2010 atuando na secundária dos Dolphins, Jones teve seu melhor ano em 2015, quando foi ao Pro Bowl. No ano passado, sofreu uma séria lesão no joelho que o tirou da temporada, mas deve voltar ainda melhor neste ano, no fortalecido elenco de Miami. Caso não volte bem, os Dolphins rasgaram dinheiro: em março, assinaram uma extensão contratual de 60 milhões de dólares.

11° Malcolm Jenkins

9 12 15 11 14 11 8

Time: Philadelphia Eagles

Idade: 29 anos

Draft: 2009 / Round: 1 / Pick: 14

College: Ohio State

Career Stats:

Total tackles: 619

Sacks: 5.5

Passes defended: 72

Interceptions: 14

Forced fumbles: 10

Touchdowns: 7

Campeão do Super Bowl XLIV com os Saints e Pro Bowler em 2015, Jenkins tem uma carreira muito sólida. Pelos Eagles, onde atua desde 2014, participou de todos os jogos. Jenkins é também um filantropo fora de campo: é fundador da The Malcolm Jenkins Foundation, especializada em mentoria, desenvolvimento de caráter, liderança, educação e saúde. 

10° Ha Ha Clinton-Dix

12 9 11 11 13 11 5

Time: Green Bay Packers

Idade: 24 anos

Draft: 2014 / Round: 1 / Pick: 21

College: Alabama

Career Stats:

Total tackles: 272

Sacks: 4.5

Pass deflections: 16

Interceptions: 8

Forced fumbles: 2

Tendo sido um recruta cinco estrelas pela grande maioria da mídia especializada, foi selecionado na primeira rodada do draft de 2014 pelos Packers. Ele, que atuou em Alabama na faculdade, foi ao Pro Bowl no ano passado e ao que tudo indica tem tudo pra ser um dos melhores safeties da NFL no futuro.

09° T.J. Ward

11 15 8 7 7 12 8 11

Time: Denver Broncos

Idade: 30 anos

Draft: 2010 / Round: 2 / Pick: 38

College: Oregon

Career Stats:

Tackles: 564

Quarterback sacks: 8.5

Passes defended: 41

Interceptions: 8

Forced fumbles: 10

Touchdowns: 2

Ward, que teve sua breakout season em 2013, quando ainda atuava pelos Browns, só foi ganhar um Super Bowl fora de Cleveland (meio óbvio): venceu o SB 50 com a magnífica defesa dos Broncos, onde joga até hoje. Já foi a três Pro Bowls e ainda não dá sinais de fraqueza, sempre mostrando que ainda tem gás no tanque pra continuar jogando em alto nível.

08° Devin McCourty

7 7 7 3 6 5 7

Time: New England Patriots

Idade: 29 anos

Draft: 2010 / Round: 1 / Pick: 27

College: Rutgers

Career Stats:

Total tackles: 535

Sacks: 2.0

Forced fumbles: 8

Interceptions: 19

Pass deflections: 71

Return yards: 846

Mais uma das grandes escolhas de Belichik nos drafts, McCourty é um safety excepcional e consistente. Com 19 interceptações na carreira, é um dos grandes nomes da posição. Curiosamente, McCourty tem um irmão gêmeo na NFL, o atual free agent Jason McCourty (cornerback cujo último time foi o Titans).

Barba lendária pra combinar com a bola que joga.

07° Eric Weddle

6 10 6 6 5 9 2 12

Time: Baltimore Ravens

Idade: 32 anos

Draft: 2007 / Round: 2 / Pick: 37

College: Utah

Career Stats:

Tackles: 939

Quarterback sacks: 7.5

Pass deflections: 84

Interceptions: 23

Forced fumbles: 6

Touchdowns: 4

Weddle, na NFL desde 2007, construiu uma carreira muito sólida. Foi o líder de interceptações na temporada de 2011, participou de quatro Pro Bowls e foi escolhido duas vezes para a seleção titular All-Pro da liga. Atuou no Chargers de 2007 a 2015, e ano passado fez boa temporada pelos Ravens, participando todos os jogos e anotando quatro interceptações.

06° Kam Chancellor

8 8 10 5 4 2 14 4

Time: Seattle Seahawks

Idade: 29 anos

Draft: 2010 / Round: 5 / Pick: 133

College: Virginia Tech

Career Stats:

Tackles: 557

Quarterback sacks: 2.0

Interceptions: 12

Passes defended: 42

Forced fumbles: 8

Outro grande atleta que vem tendo uma carreira muito consistente é Kam Chancellor. Pertencente à grande secundária dos Hawks, ele já foi a quatro Pro Bowls e venceu o Super Bowl XLVIII com o time de Seattle. Draftado apenas no quinto round, é considerado uma steal, pois atuando na universidade Virginia Tech era considerado um recruta de apenas duas a três estrelas pela mídia especializada.

05° Harrison Smith

2 2 4 8 8 6 3

Time: Minnesota Vikings

Idade: 28 anos

Draft: 2012 / Round: 1 / Pick: 29

College: Notre Dame

Career Stats:

Total tackles: 411

Sacks: 7.5

Interceptions: 12

Pass deflections: 28

Touchdowns: 4

Forced fumbles: 3

Free Safety dos Vikings draftado em 2012, Smith vem marcando seu nome na liga. Tendo atuado em dois Pro Bowls, o jogador é sempre evitado pelos QBs adversários, devido a seu grande atleticismo e talento defendendo a secundária – Harrison Smith só não tem número ainda melhores porque sofreu muito com lesões em sua carreira.

Nada como brincar de WR com Eli Manning.

04° Landon Collins

5 5 5 9 9 8 6 1

Time: New York Giants

Idade: 23 anos

Draft: 2015 / Round: 2 / Pick: 33

College: Alabama

Career Stats:

Total tackles: 237

Sacks: 4.0

Pass deflections: 22

Interceptions: 6

Forced fumbles: 1

Defensive touchdowns: 1

Draftado em 2015 pelos Giants, Collins tem desenvolvido muito o seu jogo desde sua entrada na liga, tornando-se uma dos principais atletas na posição. Ano passado já foi ao Pro Bowl e foi considerado o jogador de defesa do ano na NFC. Em 2016, inclusive, anotou cinco interceptações, uma delas retornada 44 jardas para TD. É claramente, hoje, peça fundamental no setor defensivo dos Giants.

03° Tyrann Mathieu

3 4 3 4 2 7 4 3

Time: Arizona Cardinals

Idade: 24 anos

Draft: 2013 / Round: 3 / Pick: 69

College: LSU

Career Stats:

Total tackles: 230

Sacks: 3.0

Forced fumbles: 3

Pass deflections: 34

Interceptions: 9

Touchdowns: 1

Honey Badger ou Texugo do Mel, como é conhecido, este jogador de apenas 1,75m de altura parece não ter medo de nada. Mathieu, por problemas extra-campo, só foi draftado no terceiro round em 2013, mesmo tendo talento para ser selecionado primeiro. Atuando nos Cardinals ao lado de seu companheiro de faculdade Patrick Peterson (ambos jogaram juntos em LSU), Honey Badger é o exemplo safety agressivo que muitos times buscam, e está muito bem colocado em nosso top 3. Outro jogador que, não fossem as lesões, teria números ainda mais impressionantes.

02° Eric Berry

4 3 2 1 3 1 5 6

Time: Kansas City Chiefs

Idade: 28 anos

Draft: 2010 / Round: 1 / Pick: 5

College: Tennessee

Career Stats:

Total tackles: 427

Sacks: 5.5

Interceptions: 14

Forced fumbles: 3

Pass deflections: 50

Defensive touchdowns: 5

Além dos cinco Pro Bowls e três seleções First Team All-Pro que leva nas costas, Berry venceu o prêmio de Comeback Player of the Year em 2015. Isso porque, em 8 de Dezembro de 2014, foi diagnosticado com o linfoma de Hodgkin. Na offseason, após sessões de quimioterapia, foi considerado livre do câncer e voltou a jogar. O mais impressionante sobre essa história é que Berry manteve os treinos físicos da NFL durante o seu período de tratamento, o que só mostra sua vontade de vencer e continuar jogando.

01° Earl Thomas

1 1 1 2 1 4 1 2

Time: Seattle Seahawks

Idade: 28 anos

Draft: 2010 / Round: 1 / Pick: 14

College: Texas

Career Stats:

Total tackles: 554

Pass deflections: 56

Interceptions: 23

Forced fumbles: 9

Touchdowns: 2

O líder da Legion of Boom, Thomas foi quase uma unanimidade como melhor safety da NFL. Ele, que foi a cinco Pro Bowls seguidos de 2011 a 2015, é um dos atletas mais atléticos da liga, com excelentes números durante toda sua carreira. No ano passado, em um jogo contra os Panthers na semana 13, quebrou a tíbia e foi colocado no IR. Mas, se tudo der certo, voltará e continuará a ser a estrela dessa defesa!

Algumas curiosidades do ranking:

  • Neste ranking, não há nenhuma unanimidade no Top 3;
  • No Top 5, apenas Earl Thomas é unanimidade;
  • Harrison Smith é o jogador com maior diferença entre dois rankings: é o segundo nos do Xermi e Digo, e não foi citado pelo Diego;
  • Um total de 24 jogadores diferentes foram citados, veja na tabela final abaixo.
  • O top 15 contempla 8 jogadores da NFC e 7 da AFC.
  • 7 jogadores são comuns a todos os rankings: Thomas, Berry, Mathieu, Collins, Chancellor, Weddle, Ward;
  • 7 jogadores foram escolhas de primeiro round em seus drafts: Thomas, Berry, Smith, McCourty, Clinton-Dix, Jenkins e Neal;
  • 6 jogadores são campeões do Super Bowl: Thomas, Chancellor, McCourty, Ward, Jenkins e Stewart;
  • Ficaram fora do top 15, em ordem: Glover Quinn (DET), Tony Jefferson (BAL), Reggie Nelson (OAK), Karl Joseph (OAK), Kenny Vaccaro (NO), George Iloka (CIN), Morgan Burnett (GB), Clayton Geathers (IND), Adrian Amos (CHI).
  • Todos os atletas citados são milionários!

O que foi, o que poderia ter sido e o que certamente não será

I feel, after what I’ve done in my career, I deserve to be paid $18M next year

Ah, isso é um site sobre NFL em português, traduz

Melhor ainda: vamos à história. Do porquê Peterson é um hall of famer e, ao mesmo tempo, uma das figuras que você não desejaria ter no seu time no próximo ano. Em 2004, como calouro em Oklahoma, ele já se tornou, na época, o novato melhor posicionado em um Heisman Trophy (perdeu para o saudoso QB Matt Leinart, de USC). Em 2006, ele resolveu se jogar de cabeça na endzone e quebrou uma clavícula (história que já contamos aqui), sendo que nos anos anteriores a “saúde do seu ombro” já tinha levantado dúvidas.

Mesmo sendo considerado um dos melhores jogadores daquele draft (ali, ao lado de Joe Thomas e Calvin Johnson), tendo participado do Combine um dia após ter o meio-irmão assassinado, seis times decidiram que Adrian não valia o risco. Até que o Minnesota Vikings, mesmo contando com o útil Chester Taylor (1504 jardas em 2006), se apaixonou por ele e não deixou a oportunidade passar. Lembrancinha para o draft, também, crianças: só é necessário que um time se apaixone por você.

Como rookie, All-Day fez chover, inclusive batendo o recorde de maior número de jardas corridas em um só jogo contra os pobres Chargers, com 296 jardas em 30 tentativas (SIM ISSO É UMA MÉDIA DE 10 POR CORRIDA). Em 2008, ele já chegava à temporada prometendo que, mais cedo ou mais tarde, correria para 2000 jardas e seria MVP da NFL; conseguiu 1760 em seu primeiro ano como titular absoluto do time, liderando a liga, carregando o time de Tarvaris Jackson aos playoffs (e morrendo na praia rapidinho em duas ou três big plays de Donovan McNabb).

Após dois anos carregando o time nas costas e tendo que receber bolas do medíocre Tarvaris (que futuramente seria campeão do Super Bowl 48 com os Seahawks, rs), em 2009, os Vikings finalmente trouxeram um QB de verdade para liderar o ataque: a lenda do maior rival, Brett Favre. E talvez nada pudesse ser mais mágico.

Mas, obviamente, morrer na praia é, ironicamente, a cara dos Vikings.Contra o New Orleans Bountygaters, todos nos lembramos daquela jogada crucial em que Brett Favre não quis (ou não pôde?) correr: alerta a qualquer pessoa que tem coração: dói.

O sorriso de 18 milhões de dólares.

A criação da lenda

2010 foi um ano merda porque os Vikings não souberam aceitar a aposentadoria de Favre. 2011 foi ainda pior com toda a greve da liga, seguida da mediocridade de McNabb e logo a do rookie Christian Ponder. Se já parecia ruim, 2011 acabou pior ainda: contra Washington, em um tackle normal, daqueles baixos nas pernas (única maneira de derrubar Adrian), ele sentiu o joelho. Rompeu os ligamentos, o tipo de lesão que, se já é difícil para um jogador normal voltar, para um que vive de encarar pancadas parecia praticamente impossível.

Mas 2012 não era um ano qualquer para a história. Lembro tão claramente quanto lembro dos dias seguintes à lesão no joelho, em que ainda tínhamos esperança de que não fosse tão grave quanto um rompimento. O gênio do começo daquele ano se chamava Percy Harvin, não Adrian. Toda vez em que ele recebia a bola do eficiente Ponder, bonitas coisas aconteciam. All-Day, para fechar o trio, era trazido de volta ao seu jogo com um snap count bem administrado.

Entretanto, na metade da temporada, Harvin voltou ao seu antigo problema com lesões (agora com uma lesão no tornozelo e, conta a história, sem a vontade necessária para retornar ao time, o que o fez ser trocado no ano seguinte para o fim da sua carreira). Foi aí SAIU DA JAULA O MONSTRO™. Com uma média superior a 6 jardas por corrida e mesmo sendo o ponto focal do ataque, Adrian carregou Ponder e o time inteiro, novamente, nas costas à última rodada. All-Day tinha 1897 jardas corridas em 15 jogos.

Ali, precisando de uma vitória contra o time de Aaron Rodgers, claramente superior, a mágica que é esperada daquele que foi conhecido como MVP e jogador ofensivo do ano de 2012, aconteceu: 199 jardas, 2 TDs e o recorde de Eric Dickerson mantido por apenas 8 jardas; a vitória que levou o time aos playoffs veio e com ela toda a consagração necessária. Desnecessário lembrar que, no final das contas, o então sólido Ponder machucou o braço e Joe Webb acabou insuficiente para aprontar alguma coisa em Green Bay. E que Peterson só perdeu o “comeback player of the year” porque, bom, Peyton Manning tinha que ganhar algo.

A culpa é sempre dos Vikings?

Não vamos negar: o time roxo do centro-norte dos Estados Unidos tem uma forte tendência ao fracasso. Não tenho nem 10 anos como torcedor deles e já tive decepções para uma vida. E Adrian faz parte delas.

Que ele é um monstro com a bola nas mãos, tem uma visão de jogo invejável e uma combinação de velocidade-força inigualável, ninguém poderá negar. Mas isso não o torna um jogador capaz de ser útil em todas as fases do jogo. Mesmo após prometer ano após ano, em cada training camp, que aprendeu a bloquear e receber passes, são necessárias apenas duas ou três rodadas para saber que, mais um ano, ele falhará nisso. Provavelmente com um fumble crucial aqui e ali.

Além disso, ele não será feliz sendo apenas um auxiliar em algum ataque – hey, pode parecer que já não dá mais, mas Adrian provavelmente ainda acredita que alcançará o recorde de Emmitt Smith (18355 jardas na carreira, em comparação às atuais 11747 de Peterson) e vai querer receber as oportunidades para isso. Mais do que isso, como diz a primeira frase desse texto, ele vai querer ser pago como tal.

E ele pode falar o quanto quiser de Super Bowl, mas não acredito que seja essa a sua grande prioridade. Futuros empregadores: cuidem com os detalhes.

O polêmico Adrian Peterson

O Deus estava criado, mas as conquistas coletivas não haviam chegado. 2013 veio e se foi e, em meio ao fracasso de Christian Ponder, Josh Freeman, Leslie Frazier, Bill Musgrave (sim, o atual mago dos Raiders) e alguns demitidos mais, a temporada passou rápido. Também em 2013, um filho que Peterson não conhecia, aproximadamente da mesma idade de Adrian Peterson Jr (o filho que ele tem com sua esposa), foi assassinado pelo padrasto.

A exemplo de 2011, lembro bem do drama de 2014. Os Vikings tinham novamente um QB novato, muita esperança e vontade de contar com seu HOFer para facilitar as coisas para Teddy Bridgewater. Depois de uma bela estreia do time de Mike Zimmer, surrando os então St Louis Rams, Peterson não apareceu no treino na semana seguinte; poucas horas depois, foi anunciado que Adrian estava sendo indiciado por maltrato de menor e não jogaria a segunda semana. No fim das contas, ele não voltaria mais em 2014.

Em uma comunidade já revoltada com as atitudes de Ray Rice e o seu vídeo no elevador, o mesmo TMZ conseguiu e postou fotos do que Adrian, conhecido por ter o aperto de mãos mais forte da NFL e fazer coisas como isso, fez com um de seus filhos quando este foi visitá-lo por alguns dias em Minnesota. Para tentar ser o mais breve possível, uma surra com vara por todo o corpo do garoto – de acordo com ele, o mesmo que ele sofria quando não se comportava de criança.

Como essa história acabou? Com um aumento. Depois de ficar um ano inteiro sem jogar, suspenso ao lado de figuras como Rice e Greg Hardy (na “lista de exceção do Comissário da NFL”), tudo o que Peterson tinha a dizer era que se sentiu traído porque os Vikings não ficaram ao seu lado naquele momento complicado.

Após declarações do nível “a NFL na verdade é um modo de escravidão moderno” em referência ao poder que os times têm em relação a contratos garantidos/não garantidos, como pedido de desculpas, Rick Spielman e Mike Zimmer foram buscar Adrian Peterson em sua casa, no Texas, pedir para que ele voltasse e “corrigindo” seu contrato, adicionando dois anos mais de salários garantidos (um total de 27.4 milhões de dólares), com os quais All-Day voltou feliz a ser um Viking – talvez sempre tivesse sido sempre sobre dinheiro?

Just another day.

Voltando ao “normal”?

2015 foi novamente um ano típico para Adrian (liderando o ataque de Minnesota e a liga em jardas e TDs), voltando aos playoffs ao lado de Bridgewater – e, não fosse por Blair Walsh (e, ADIVINHA, um fumble crucial de Peterson), talvez o Vikings tivesse ido mais longe.

Já 2016, não foi típico de uma maneira boa. Após o time perder Teddy para a temporada em uma lesão bizarra nos treinamentos, novamente se contava com todo o poder do running back para que o ataque pudesse ajudar um pouco a poderosa defesa, foco do time.

Contra Tennessee, na primeira rodada, algo não encaixou e Adrian correu para uma média de 1.6 jardas por corrida. Contra os Packers, na inauguração do seu novo estádio, essa média se repetiu até que ele machucasse o joelho. Tudo bem que talvez a de 2016 tenha sido a pior linha ofensiva da história de Minnesota, mas já lhe vi fazendo coisas incríveis com Ryan Cook, Anthony Herrera e Vlad Ducasse “abrindo” espaços. Mesmo sem o craque do time, os Vikings tiveram o incrível começo que vimos; em seguida a ainda mais surpreendente decadência.

Então, sem que o time tivesse chances de playoffs, Adrian mostrou toda a sua competitividade e comprometimento com os companheiros e deu o tradicional “migué”, mesmo recuperado da lesão: voltou contra os Colts, na rodada 16, correu para 22 jardas em 6 corridas e voltou a sentir o joelho. Naquele que provavelmente foi seu último jogo vestindo roxo.

É preciso especular

Com tudo isso resumido, como vai o desejo em ter Adrian no seu time? Ainda que a idade possa bater a qualquer momento (ou talvez já tenha batido, não temos certeza), o seu corpo biônico também pode simplesmente voltar e produzir mais algumas temporadas de 1000 e poucas jardas. Ele já não é mais o MVP ou o melhor RB da liga como foi outrora (especialmente em meio a jogadores completos como LeVeon Bell e David Johnson).

Seu desejo original seria voltar ao Texas, como repetiu e flertou tantas vezes com Jerry Jones. Entretanto, com Lamar Miller e Zeke Elliot com opções por ali, lhe faltaria o espaço necessário. Giants e Raiders são opções faladas, mas estas têm um problema grave: Peterson não sabe correr da formação shotgun (3 WRs; QB posicionado ao lado do RB), muito utilizada por estes dois times em que o passe é prioridade.

Entre os times em que a formação seria mais adequada a ele, estariam Patriots e Packers, acostumados aos trombadores Lacy e Blount. Entretanto, estes são times que certamente não abrirão os cofres da maneira que ele gostaria, o que dificulta as negociações.

É inegável que, mesmo que decadente, Peterson ainda seria um upgrade para metade da NFL; entretanto, o draft também tem uma quantidade absurda de opções muito mais baratas. E, apesar de que a sua prioridade seja inflar números e solidificar-se como a lenda que é, é difícil imaginá-lo jogando em Cleveland ou San Francisco.

Então talvez, no final da história, Adrian volte e encerre a carreira nos Vikings, por duas razões: no final das contas, Minnesota será o time que aceitará pagar uns 8,5 milhões de dólares anuais para ele e, como uma velha ex-namorada, o único a aguentar toda sua chatice. Com sorte, ele também volte grato e disposto a dividir oportunidades com McKinnon e algum outro jovem – obviamente há de se duvidar, mas um torcedor pode ter esperanças, certo?

Power Ranking #5 – O Vikings é o melhor time da NFL até que se prove o contrário

Bem amigos do Pick Six!

Mais uma rodada que se foi, hora de mais um Power Ranking, repleto de verdades definitivas e afirmações coerentes e embasadas. Tudo parece estranho quando um time que historicamente é incapaz de acertar field goals decisivos assume a ponta, mas é o que temos para hoje – já o fundo do poço, como bem sabemos, tem dono.

Confira:

Quase na merda: Carolina Panthers (-8)

Deu boa: Washington Redskins (+8)

32 – Cleveland Browns (0 / 0-5)

Clipboard Jesus! E ele também se machucou. Os Browns terminaram com Pryor como quarterback – lembrem-se: ele foi mandado embora dos Raiders, o que prova toda sua “qualidade” na posição. O atropelo sofrido contra New England era esperado e agora o que mais preocupa é o 0-16. Sim, ele vem (acabamos de zicar e, no fim das contas, Cleveland vencerá 4 jogos).

31 – San Francisco 49ers (0 / 1-4)

Existe algo pior do que perder para um rival de divisão? Sim, perder para um rival de divisão que tinha Drew Stanton como titular (e seus ONZE passes completados durante o jogo todo). O negócio é torcer por vitórias do Browns – e assim garantir a primeira escolha do draft no ano que vem.

Que louco, o 49ers fez um touchdown!

Que louco, o 49ers fez um touchdown!

30 – Miami Dolphins (-2 / 1-4)

Jogando em casa contra um dos piores quarterbacks desse ano até então – oi, Mariota! – era a chance da redenção. Ao invés disso, os Dolphins foram amassados pelo surfista havaiano e por Murray. Sentimos que em breve Adam Gase receberá aquela cartinha honrosa de demissão.

29 – Chicago Bears (-3 / 1-4)

Hoyer lançou para quase 400 jardas e dois touchdowns! Torcedores dos Bears saem às ruas comemorar o fato de que talvez Cutler não volte nunca mais. Lado ruim? Perderam para Indianapolis.

28 – San Diego Chargers (-3 / 1-4)

Keenan Allen. Danny Woodhead. Manti Te’o. Jason Verrett. Mesmo sem eles o time consegue chegar e depende de um field goal para empatar o jogo faltando dois minutos para o fim. E o holder me faz aquela cagada (sério, vejam). Vamos pensar em 2017?

27 – Tennessee Titans (+2 / 2-3)

Vencemos fora de casa, Mariota é um mito e agora ninguém segura! Talvez. Mas preferimos acreditar na verdadeira realidade: eram apenas os Dolphins.

26 – New York Jets (-4 / 1-4)

Seis interceptações, três interceptações, zero interceptações. Que evolução! A barba mais famosa dos esportes americanos (chora, James Harden!) conseguiu cuidar da bola contra os Steelers. Mas cuidou tanto que levou o time a anotar apenas 13 pontos.

25 – Detroit Lions (+5 / 2-3)

Stafford, após passar vergonha contra os Bears, se recuperou bem e lançou para três touchdowns, tirando a invencibilidade dos Eagles. Detroit também tirou o selinho de Carson Wentz, fazendo com que o rookie fosse interceptado pela primeira vez na carreira.

24 – Tampa Bay Buccaneers (+3 / 2-3)

Mesmo com o kicker (ESCOLHIDO NO SEGUNDO ROUND, MEU DEUS) Aguayo tentando entregar o jogo, os Bucs venceram os Panthers no duelo de divisão. Tudo bem que o quarterback adversário era Derek Anderson, mas mesmo assim fizeram o que tinham que fazer. Imagina se tivessem perdido? Sempre poderia ser pior.

23 – Jacksonville Jaguars (0 / 1-3)

O maior time da NFL descansou nesta semana e voltará mais forte do que nunca.

22 – Carolina Panthers (-8 / 1-4)

Show de horrores. Os Panthers precisaram da ajuda do kicker adversário para continuar na partida e mesmo assim perderam. Derek Anderson é horroroso e a defesa quando precisou parar Winston e as corridas de JACQUIZZ RODGERS não conseguiu. Para ajudar, Cam Newton foi fotografado na rua andando de segway sem capacete – enquanto se recupera de concussão. Tá feia a coisa em Charlotte.

21 – New York Giants (-2 / 2-3)

O melhor momento do time nesta rodada foi a diva Odell Beckham fazendo as pazes com o golzinho e beijando-o após anotar um touchdown discutível contra os Packers (sim, ele pisou fora). A secundária até tentou, e interceptou Rodgers duas vezes, porém a linha ofensiva foi muito mal e Eli jogou pressionado a noite toda. Resultado: terceira derrota seguida.

20 – New Orleans Saints (+1 / 1-3)

Esperamos que Brees tenha descansado bem o braço na bye week, já que continuará tendo que lançar a bola 1478 vezes por jogo.

19 – Indianapolis Colts (+5 / 2-3)

A secundária foi mal contra o ~mito~ Bryan Hoyer, mas Luck resolveu. A decisão de acelerar mais as jogadas ofensivas e tentar mais vezes os passes longos deu resultado. O problema é que se a defesa sofreu contra Hoyer…

18 – Houston Texans (-4 / 3-2)

Jogando contra talvez a melhor defesa da liga, os Texans foram amassados. Osweiller conseguiu lançar para o único touchdown da equipe já no 4º período, com o jogo resolvido em favor dos Vikings. Não rola Watt voltar e jogar de quarterback?

17 – Los Angeles Rams (-4 / 3-2)

Dá pra entender? O time vence Seattle e Arizona, com a defesa jogando muito e Case Keenum dando conta do recado. Aí jogando em casa para afirmar a liderança da NFC West, é atropelado por LeSean McCoy e os Bills. A NFL é foda.

16 – Kansas City Chiefs (+1 / 2-2)

Depois do atropelo em Pittsburgh, nada melhor que a bye week. Pena que é uma semana de descanso e não uma semana de milagres.

15 – Cincinnati Bengals (-4 / 2-3)

Atenção torcedores dos Bengals: pela primeira vez em cinco anos, existe uma real chance do time não perder na primeira rodada dos playoffs! Sim, pois jogando desse jeito, nem classificará. Zeke e Prescott atropelaram a defesa de Cincinnati, enquanto o ataque só foi anotar os primeiros pontos no último período, quando já não adiantava mais nada. Fora, Marvin Lewis!

14 – Baltimore Ravens (-2 / 3-2)

No clássico contra os vizinhos Redskins, os Ravens cometeram inúmeros erros e perderam o jogo. Fake field goal que não deu certo, interceptação quase retornada para touchdown – CJ Mosley perdeu a bola a 30cm da endzone, devolvendo a bola para Washington; além dos special teams levando touchdown em um retorno de punt. Tudo isso somado ao fato de que Flacco é o seu quarterback e o resultado só pode ser um: derrota.

13 – Arizona Cardinals (+5 / 2-3)

Lado positivo: mesmo com Drew Stanton como quarterback titular, o ataque anotou 33 pontos. Lado negativo: eram apenas os 49ers e a defesa tomou 21 pontos de um ataque que tem Blaine Gabbert como titular. A esperança é que Carson Palmer volte a tempo contra os Jets, no próximo Monday Night Football.

12 – Washington Redskins (+8 / 3-2)

Ao invés de focar nas cagadas dos Ravens, vamos enaltecer a defesa (sim!) dos Redskins. Terceira pior da liga até o momento da partida, segurou o ataque de Baltimore em apenas 10 pontos, o suficiente para vencer o jogo. Com a derrota dos Eagles, Washington está a apenas um jogo do líder da divisão, Dallas Cowboys. Estão nos deixando sonhar.

Acreditem: o cara com a camisa 8 manda em todos esses malucos.

Acreditem: o cara com a camisa 8 manda em todos esses malucos.

11 – Buffalo Bills (+5 / 3-2)

New England Patriots, Arizona Cardinals e a “sensação” da NFC West, Los Angeles Rams. Essas são as vitórias dos Bills nesta temporada. Se continuar assim, Rex Ryan terá mais tatuagens que o nosso querido Michael Scofield (Prison Break) ao final da temporada – mas ainda assim acreditamos na demissão.

10 – Seattle Seahawks (-3 / 3-1)

Não gostamos de mudar um time de posição quando o mesmo está em bye. Mas ficamos sem opção já que QUASE TODO MUNDO resolveu ganhar no top 10.

9 – Oakland Raiders (-1 / 4-1)

Como assim vence e cai no ranking? Simples, os Raiders sofreram para vencer um San Diego dizimado por lesões. As vitórias das outras equipes do top 10 foram mais expressivas. Derek Carr – apesar da interceptação – continua bem e pode levar este time longe. Porém a defesa precisa melhorar urgentemente, assim como o jogo corrido.

8 – Philadelphia Eagles (-4 / 3-1)

Wentz foi consistente – até lançar sua primeira interceptação da carreira – um passe forçado em profundidade, na ânsia de vencer logo a partida. O erro custou o jogo aos Eagles, mas é normal, levando em conta que o quarterback é rookie e com certeza cometerá mais erros como este ao longo da temporada. Após anular o forte ataque de Pittsburgh, a defesa não foi tão bem, cedendo três touchdowns para Stafford (que teve 0 contra OS BEARS!). Philadelphia agora viaja até Washington, em um duelo de divisão contra Josh Norman e os Redskins.

7 – Dallas Cowboys (+3 / 4-1)

Ezekiel Elliot atropelou os Bengals para 134 jardas corridas (em apenas 15 tentativas!) e dois touchdowns, enquanto Dak Prescott lançou para um touchdown e correu para outro. A defesa mitou, segurando AJ Green em apenas 50 jardas, e cedendo pontos só no último período, quando a vitória já estava garantida. Sério, Romo, nem volte!

6 – Denver Broncos (-5 / 4-1)

Uma das melhores defesas contra o melhor ataque da NFL… não deu para Denver. Os Broncos perderam a primeira – caíram no ranking, pois não dá pra ignorar o que Atlanta e Pittsburgh fizeram nos últimos dois jogos. Denver não conseguiu parar as corridas e passes curtos dos Falcons, e o ataque não foi nada bem com o rookie Paxton Lynch fazendo sua estreia como quarterback titular. Siemian deve voltar na próxima partida e o ataque deve melhorar (não que isso seja difícil).

5 – Atlanta Falcons (+4 / 4-1)

Não foi um passeio como contra Carolina, mas o melhor ataque da NFL se comportou muito bem contra a defesa do atual MVP do Super Bowl. Com passes rápidos e curtos e muitas corridas, Atlanta conseguiu frear o forte pass rush de Denver e abriu 10 a 0 logo no primeiro quarto. Na defesa, Vic Beasley foi um monstro e conseguiu três sacks e meio. Os Falcons continuam seu teste contra fortes defesas e viajam para Seattle na próxima rodada.

4 – Green Bay Packers (+1 / 3-1)

Mais uma vez, fez apenas o suficiente. O ataque funciona muito bem no começo do jogo e depois só administra. O problema é que isso pode não funcionar contra times, digamos assim, mais capacitados (vide o jogo contra os Vikings).

3 – Pittsburgh Steelers (+3 /4-1)

Big Ben continua jogando como MVP e os Steelers continuam atropelando. Nesta semana foram quase 400 jardas e quatro touchdowns. O que assusta é que a defesa – que era pra ser o ponto fraco do time – vem jogando bem nas duas últimas partidas, mesmo sem seu melhor jogador, Shazier.

2 – New England Patriots (+1 / 4-1)

Ele voltou! O quarterback mais amado/odiado da NFL retornou de suspensão e liderou o passeio contra o pobre Cleveland. Lançou para 400 jardas, três touchdowns (todos para Bennett, ai meu fantasy) e ainda descansou no final da partida, deixando o menino Garoppolo jogar.

1 – Minnesota Vikings (+1 / 5-0)

Temos um novo líder! Os Vikings, com uma defesa devastadora e um ataque que está cuidando muito bem da bola (oi, Bradford) parecem ser imbatíveis. Ainda achamos que está bom demais para ser verdade e uma cagada está próxima de acontecer, mas enquanto não acontece, é Vikings no Super Bowl!

 

Power Ranking #4 – Um novo dono do paraíso e várias histórias sem importância

Bem amigos do Pick Six!

Chegamos ao fim da semana 4 e ¼ da temporada já se foi! Hora de mais um Power Ranking – o único ranking que importa, a classificação definitiva, uma infinidade de verdades imutáveis.

Temos um novo líder, enquanto o dono da última posição já entrou com processo de usucapião.

Confira:

Deu ruim: Carolina Panthers (-8)

Nem tudo está perdido: Atlanta Falcons e New Orleans Saints (+7)

 

32 – Cleveland Browns (0 / 0-4)

Cleveland mais uma vez chegou perto da vitória, mas após liderar o jogo por 20 a 17, cometeu três turnovers seguidos – está certo que o fumble de Duke Johnson, ele mesmo recuperou e os juízes inexplicavelmente deram a bola para Washington. Enfim, há coisas que só acontecem com o Browns.

31 – San Francisco 49ers (-1 / 1-3)

Os 49ers abriu 14 a 0 contra os Cowboys. Mas foi só. A partir daí o time desmoronou, cedeu 24 pontos e não conseguiu correr atrás. Seria Kaepernick a salvação do time dos comandados de Chip Kelly?

Spoiler: não.

30 – Detroit Lions (-3 / 1-3)

NÃO ANOTAMOS NENHUM TOUCHDOWN OFENSIVO CONTRA OS BEARS. NÃO ANOTAMOS NENHUM TOUCHDOWN OFENSIVO CONTRA OS BEARS. NÃO ANOTAMOS NENHUM TOUCHDOWN OFENSIVO CONTRA OS BEARS. NÃO ANOTAMOS NENHUM TOUCHDOWN OFENSIVO CONTRA OS BEARS.

O retrato da ineficiência.

O retrato da ineficiência.

29 – Tennessee Titans (-3/ 1-3)

Marcus Mariota foi MUITO mal contra a defesa de Houston sem Watt. Mas MUITO mal. O que preocupa mais ainda é o fato de ter sido o pior quarterback da liga nessas quatro primeiras semanas. O futuro parece sombrio.

28 – Miami Dolphins (-3 / 1-3)

Os únicos pontos da equipe foram anotados no primeiro quarto, em uma jogada que a defesa do Bengals simplesmente esqueceu de marcar Kenny Stills. Fora isso jogo corrido inexistente, linha ofensiva ridícula e secundária levando um passeio de AJ Green e Andy Dalton.

27 – Tampa Bay Buccaneers (-3 / 1-3)

Perder em casa para os Broncos já era esperado. Mas talvez na próxima vez que o jogo seja paralisado por causa do mau tempo seja melhor terminar a partida logo, já que o resultado final todos sabemos.

26 – Chicago Bears (+5 / 1-3)

Mesmo com muitos desfalques (e Bryan Hoyer como quarterback titular), os ursinhos conseguiram vencer os leõezinhos. Não que isso signifique muita coisa, mas pelo menos já sabemos que o time não terminará 0-16.

25 – San Diego Chargers (-2 / 1-3)

“Olha, esse é o time que estava ganhando por 13 pontos do New Orleans Saints no último período e conseguiu perder”.

24 – Indianapolis Colts (-5 / 1-3)

Quase deu. O time anotou apenas dois field goals nos três primeiros quartos da partida contra os Jaguars em Londres, mas acordou no último período, marcando 21 pontos. Porém não foi suficiente para vencer o gigante de Jacksonville. Agora os Colts recebem os Bears e, sim, vencerão (podem nos cobrar).

23 – Jacksonville Jaguars (+6 / 1-3)

Ela veio! Os Jaguars precisaram ir até Londres para conseguir a primeira vitória (de muitas que virão) da temporada. Após abrir 23 a 6 contra os Colts, Jacksonville deixou o adversário encostar, mas mesmo assim fez o que todo time grande faz: venceu! Que venham os playoffs!

22 – New York Jets (0 / 1-3)

Após lançar para 0 touchdowns e 6 interceptações na semana passada, Fitzpatrick conseguiu um touchdown e lançou para “apenas” três interceptações nesta semana. O Jets novamente perdeu, mas não podemos negar a evolução.

21 – New Orleans Saints (+7 / 1-3)

A defesa dos Saints fez o que está acostumada a fazer: um monte de cagadas. Mesmo assim forçaram um fumble no último período (o outro fumble não foi forçado pela defesa, Travis Benjamin simplesmente soltou a bola SOZINHO) e deixaram o ataque com chances de vencer o jogo. Com três touchdowns de John Kuhn (saudades Packers), o que ajudou exatamente nenhuma pessoa no fantasy, New Orleans virou um jogo praticamente perdido e conseguiu a sua primeira vitória do ano.

20 – Washington Redskins (+1 / 2-2)

Tudo bem que foi contra os Browns, mas Washington conseguiu estabelecer o jogo corrido, Jordan Reed apareceu e Kirk Cousins foi letal na redzone. Próximo domingo enfrentam os Ravens em Baltimore, em um confronto, digamos, um pouquinho mais difícil.

19 – New York Giants (-4 / 2-2)

O Giants continua em declínio após tomar um pau da melhor defesa do campeonato. Se não fosse engraçado, até teríamos pena de Eli Manning e dos chiliques de Odell. A secundária, devastada por lesões, sofreu nas mãos do menino de vidro, Sam Bradford. Agora viajam até Green Bay para enfrentar Aaron Rodgers e amiguinhos. Sabemos como essa história terminará.

18 – Arizona Cardinals (-5 /1-3)

Parecia replay: Carson Palmer machucado durante o jogo contra os Rams, Drew Stanton assume e vira o jogo! Mas não. Stanton conseguiu lançar duas interceptações no pouco tempo em que esteve em campo, postando um cômico rating de 6.8. Bom se acostumar com ele como quarterback, já que o time enfrenta os 49ers na quinta-feira – e como Carson Palmer provavelmente ainda não lembrará seu nome após a concussão sofrida, vamos de Stanton x Gabbert. Risadas garantidas.

Vocês sentirão saudades.

Vocês sentirão saudades.

17 – Kansas City Chiefs (-7 / 2-2)

Após brilhante atuação da defesa na semana passada, o desastre. Os Chiefs foram amassados pelos Steelers. Kansas City anotou seus primeiros pontos somente no último período, quando o jogo já estava muito decidido. Nada deu certo. Pelo menos agora tem a bye week para tentar juntar os cacos.

16 – Carolina Panthers (-8 / 1-3)

O que acontece com os Panthers? Os atuais campeões da NFC foram atropelados pelos Falcons. 48 pontos na cabeça e ainda perderam Cam Newton por concussão. Resta saber se a defesa voltará a ser pelo menos uma sombra do que foi ano passado – e se a lesão de Cam não é séria.

15 – Buffalo Bills (+5 / 2-2)

Ah era o 3º quarterback de New England e ele ainda estava machucado”. Mesmo assim, ir até Foxborough e limitar o ataque dos Patriots a zero pontos, é um grande feito. Mais uma tatuagem na conta do tio Rex (que, mantemos nossa palavra, será demitido nesta temporada).

14 – Houston Texans (+3 / 3-1)

Mesmo com Mariota muito mal, Houston teve dificuldades com o jogo corrido de Tennessee. Osweiller lançou duas interceptações e o time foi salvo pelo rookie Fuller, que retornou um punt para touchdown, desempatando a partida e dando a vitória ao time texano.

13 – Los Angeles Rams (+5 / 3-1)

Cinco turnovers. A defesa dos Rams apareceu muito bem e um belo retorno de punt de Tavon Austin deixou o ataque em posição para virar a partida. Case Keenum – que não lançou nenhuma interceptação – conseguiu lançar seu segundo touchdown na partida nos minutos finais, dando a vitória e deixando o time de Los Angeles na liderança da NFC West.

12 – Baltimore Ravens (-6 / 3-1)

A grande queda em nosso ranking ocorre mais pelo fato de que outras equipes foram muito bem. Baltimore perdeu para os Raiders em casa, mas ainda divide a liderança da AFC North com os Steelers. O ataque apareceu somente no último período – contra a pior defesa da NFL, o que foi insuficiente para sair com a vitória.

11 – Cincinnati Bengals (+3 / 2-2)

Tirando o apagão nos primeiros minutos de jogo, a defesa foi perfeita. Tomou conta da fraca linha ofensiva de Miami e pressionou Tannehill o jogo inteiro. No ataque, AJ Green e Andy Dalton estavam em sintonia, apesar das dificuldades em conversões de 3rd downs no campo do adversário, o que resultou em muitos field goals e só um touchdown. Mas não esqueçamos: eram apenas os Dolphins.

10 – Dallas Cowboys (+1 / 3-1)

Os Cowboys começaram mal contra os 49ers em Santa Clara e no 2º período estavam perdendo por 14 a 0. Mas aí os rookies Prescott e Elliot tomaram conta do jogo, viraram a partida, enquanto a defesa segurou San Francisco em um field goal pelo resto do jogo. Dak continua cuidando muito bem da bola (zicamos), e chegamos à conclusão de que Romo não precisa voltar nunca mais (zicamos novamente).

9 – Atlanta Falcons (+7 / 3-1)

Quem queimou a língua? Sim, nós mesmos! Afirmamos semana passada que os Falcons não conseguiriam repetir as boas atuações ofensivas contra uma boa defesa e. eles PASSARAM O TRATOR no Panthers. Julio Jones recebeu para TREZENTAS jardas, Matt Ryan (nunca criticamos) lançou para mais de QUINHENTAS e o ataque anotou 48 pontos. Quando isso acontece, a defesa nem precisa entrar em campo. Vitória do melhor ataque da NFL.

8 – Oakland Raiders (+4 / 3-1)

Foram até Baltimore enfrentar os Ravens invictos e saíram com a vitória. Carr passou para quatro touchdowns (três deles para Crabtree) e os Raiders seguraram os donos da casa no finalzinho para vencer a partida. Será que veremos Oakland nos playoffs?

7 – Seattle Seahawks (0 / 3-1)

Russel Wilson, mesmo machucado, deu conta do recado contra os Jets. Mesmo com o joelho torcido, o quarterback – que é conhecido pela sua mobilidade em campo – ficou mais no pocket e lançou para três touchdowns e mais de 300 jardas. O ponto alto da partida foi o safety Earl Thomas, que falou no microfone do juiz, para todo o estádio ouvir “His hand was going forward!”, em reclamação ao fumble de Ryan Fitzpatrick, que resultou em um touchdown para o Jets.

6 – Pittsburgh Steelers (+3 / 3-1)

Foi um passeio em Pittsburgh. Big Ben lançou para CINCO touchdowns contra os Chiefs e os Steelers não deram a menor chance ao adversário desde os primeiros minutos de jogo. Le’Veon Bell voltou de suspensão e correu para 144 jardas, enquanto o melhor wide receiver da NFL, Antonio Brown, recebeu dois touchdowns. Big Ben MVP da temporada até o momento (o que na verdade, não vale nada).

5 – Green Bay Packers (0 / 2-1)

Rodgers e amiguinhos descansaram durante a bye week.

4 – Philadelphia Eagles (0 / 3-0)

Wentz e companhia limitada descansaram durante a bye week.

3 – New England Patriots (-2 / 3-1)

Finalmente os Patriots caíram. Precisou seu terceiro quarterback jogar machucado para isso acontecer, mas mesmo assim, não anotar nenhum ponto em casa contra os Bills é imperdoável. Quem acharia que New England estaria com três vitória e uma derrota (e que essa derrota fosse em casa, contra Buffalo) quando Brady voltasse? Nem o próprio Belichick. Convenhamos: o saldo é positivo!

2 – Minnesota Vikings (+1 / 4-0)

Bradford continua cuidando MUITO bem da bola e a defesa está voando. Claro que por ser o Vikings é muito provável que alguma cagada aconteça (ou várias) até o final da temporada. Mas sim: empolgou!

Toda serenidade do melhor QB da liga.

Toda serenidade do melhor QB da liga.

1 – Denver Broncos (+1 / 4-0)

Atual campeão, invicto, troca de quarterback e continua vencendo. Paxton Lynch entrou bem no lugar de Siemian (machucado) contra o pobre Bucs. A defesa terá um bom teste semana que vem contra Atlanta, melhor ataque da NFL até aqui – mesmo assim, o bom senso nos manda não duvidar de Von Miller e companhia.

 

Power Ranking #3 – O poço parece não ter fundo; o céu tem dono

Bem amigos do Pick Six!

A semana 3 acabou, então vamos para mais um Power Ranking – o único ranking que importa, a classificação definitiva.

Nesta semana aprendemos que talvez o fundo do poço (beijos, Cleveland Browns) seja mais distante do que você imagina.

Confira:

Ladeira abaixo: Houston Texans e Tampa Bay Buccaneers (-11)

Felizes na MEIUCA: Buffalo Bills e Washington Redskins (+9)

32 – Cleveland Browns (0 / 0-3)

Cody Kessler conseguiu levar o time para a prorrogação contra Miami (na verdade o kicker Cody Parkey conseguiu, ao errar TRÊS field goals – incluindo o que daria a vitória ao time de Cleveland). Na prorrogação, o Browns vence na moedinha e inexplicavelmente escolhe o Dolphins para receber a bola. Mesmo assim Cleveland recupera a pelota, somente para perdê-la novamente e dessa vez perder o jogo em um touchdown corrido de 11 jardas. Fica a esperança de vencer o Washington na próxima rodada (mentira, nem fica).

31 – Chicago Bears (0 / 0-3)

A boa notícia para os fãs do Bears era que Cutler não jogaria contra Dallas. A má notícia era que Hoyer seria o titular. Nada de bom pode vir disso, não é? Não ajuda também o fato de a defesa estar dizimada por lesões, o que tornou impossível parar o ataque liderado pelos rookies do Cowboys.

30 – San Francisco 49ers (-3 / 1-2)

Se semana passada San Francisco voltou à realidade contra Carolina, nesta semana continuou na triste realidade ao ser derrotado por Seattle. A defesa começou estendendo o tapete vermelho para o jogo corrido do Seahawks, ao tomar um touchdown de 41 jardas de Christine Michael com menos de um minuto de jogo. O ataque foi anotar o seu touchdown apenas no 4º período, quando o jogo já estava decidido. Nossa previsão mais otimista segue sendo que o time liderado por Blaine Gabbert ao menos nos fará dar boas risadas.

29 – Jacksonville Jaguars (-4 / 0-3)

Mais do mesmo em Jacksonville. O jovem e promissor (de acordo com nós mesmos) time do Jaguars continua colecionando derrota atrás de derrota. O retorno de Chris Ivory significou tanto quanto nossa opinião sobre o time (no caso, nada), e sem jogo corrido Bortles lançou para três interceptações. Fica a impressão de que quando esta máquina engrenar (nós avisamos) será tarde demais.

28 – New Orleans Saints (-4 / 0-3)

Semana passada achamos que a defesa estava “bem”, mas na verdade o Giants estava muito mal. Atropelado em casa por Atlanta, em um jogo em que Brees até tentou, mas quando seu time toma quase 50 pontos, não há milagre a ser feito.

27 – Detroit Lions (-4 / 1-2)

Apesar de ter uma vitória, o Lions segue os passos de Jacksonville e continua em queda livre em nosso ranking. A defesa foi dilacerada por Rodgers no 1º tempo, período em que o ataque até chegou a produzir razoavelmente. Na 2ª metade da partida Stafford correu atrás e até chegou a assustar o time da casa, lançando para quase 400 jardas (205 só para Marvin Jones), mas era tarde demais. Mais uma derrota na conta do time que já teve a pior campanha da história da NFL (0-16 em 2008, nunca esqueceremos).

26 – Tennessee Titans (-6/ 1-2)

Após vencer Detroit, Tennessee tinha pela frente a defesa que mais cedeu jardas nas duas primeiras partidas da temporada regular desde 1940 (MIL NOVECENTOS E F***ING QUARENTA). Aconteceu o óbvio: Mariota acertou apenas metade dos passes tentados, teve duas interceptações e um fumble, levando o ataque a anotar apenas 10 pontos. E, bem, perdeu o jogo para o Raiders. Próximo partida contra a defesa de Houston que vem mordida (esse termo é maravilhoso) após ser atropelada pelo 49º quarterback de New England. O futuro é animador.

25 – Miami Dolphins (-4 / 1-2)

Como assim o time vence e cai quatro posições no ranking? Simples, é só SE BORRAR inteiro para ganhar de Cleveland em casa, contar com 3 erros do kicker adversário (incluindo um no último lance do jogo) e a defesa, que vinha relativamente bem, tomar mais de 20 pontos do TERCEIRO quarterback do Browns. Pelo amor de Deus, Miami: faça uma estátua para Jay Ajajajajai por ter vencido esse jogo na PRORROGAÇÃO.

24 – Tampa Bay Buccaneers (-11 / 1-2)

Semana passada demos um desconto após ter sido amassado em Arizona. Agora tomar TRINTA E SETE pontos do time liderado por Case Keenum, que tinha anotado um total de ZERO touchdowns nas duas primeiras partidas, não dá para perdoar. O melhor momento do jogo foi protagonizado por Jameis Winston, quarterback dos Bucs, que após a interrupção da partida por conta do mau tempo teve a bola do jogo nas mãos com o relógio expirando e, ao invés de tentar lançar ou correr para a endzone, ficou esperando um milagre e foi tackleado pela defesa do Rams, dando números finais ao embate.

Nota: se seu time draftar um kicker no SEGUNDO ROUND, ele tem a obrigação de acertar todos os chutes da história da vida dele que forem de menos de 50 jardas. Fica a reflexão.

23 – San Diego Chargers (-5 / 1-2)

Zicamos Melvin Gordon. Após dizermos aqui mesmo na semana passada que ele finalmente havia se encontrado, ele corre para 35 jardas em 16 tentativas. Apesar de ter anotado o único touchdown ofensivo da equipe, foi uma atuação fraquíssima. Rivers conseguiu a proeza de lançar para zero touchdowns contra a fraca defesa do Colts, e foi responsável por 1 dos 3 fumbles perdidos na partida. Mais do mesmo: o linebacker Manti Te’o (ele mesmo, da namorada invisível) rompeu o tendão de Aquiles e está fora da temporada. O DM do Chargers corre sério risco de ter mais jogadores do que o roster da equipe.

22 – New York Jets (-9 / 1-2)

6 (S-E-I-S) INTERCEPTAÇÕES E 8 (O-I-T-O) TURNOVERS. PARABÉNS!

O mestre e o discípulo.

O mestre e o discípulo.

21 – Washington Redskins (+9 / 1-2)

Kirk Cousins se recuperou da atuação ruim da semana passada e lançou para quase 300 jardas e 2 touchdowns. A defesa interceptou Eli 2 vezes, além de recuperar um fumble crucial de Shane Vereen. Apesar da vitória, se quiser ganhar a divisão e ir aos playoffs, o jogo corrido precisa aparecer um pouco mais para ajudar a tirar um pouco da pressão de Cousins.

20 – Buffalo Bills (+9 / 1-2)

Após demitir o coordenador ofensivo, Rex Ryan promoveu o técnico dos running backs para a função. Apesar de questionável, a manobra ajudou o time a atropelar Arizona no jogo corrido (digno de uma tattoo nova, Rex!), com McCoy correndo para 110 jardas e 2 touchdowns e Taylor para 76 jardas e outro touchdown. A defesa interceptou Carson Palmer quatro vezes, e o special teams recuperou um fumble em uma tentativa de field goal e retornou para mais um touchdown de Buffalo. Apesar da boa atuação, mantemos a palavra e ainda acreditamos na demissão de Rex Ryan até o final da temporada.

19 – Indianapolis Colts (+7 / 1-2)

Tanto falamos que a defesa precisava ajudar o menino Luck que ela finalmente apareceu contra San Diego. Anulou o jogo corrido, não cedeu nenhum touchdown aéreo e recuperou 3 fumbles (dos 4 forçados). Apesar de inconstante, Andrew Luck teve a bola nas mãos para vencer o jogo e acertou um belo passe para T.Y. Hilton entortar a defesa do Chargers e deixar Indianapolis na frente do placar. Semana que vem tem clássico EM LONDRES contra o gigante Jaguars. Quem viver verá.

18 – Los Angeles Rams (+4 / 2-1)

Quem disse que Los Angeles não anota touchdowns? Nós, semana passada! É só enfrentar Tampa Bay que eles aparecem. Case Keenum lançou para dois e Todd Gurley correu para mais dois. A defesa tentou entregar o jogo no final, e há quem diga que se não fosse a parada por causa do mau tempo e a diarréia mental que acometeu Jameis Winston nos segundos finais, teria conseguido. Mas como todos nós sabemos que o “se” não existe – se eu tivesse escolhido um time melhor para torcer seria uma pessoa mais feliz – vitória do Rams e LIDERANÇA da NFC West. #ramslider

17 – Houston Texans (-11 / 2-1)

Osweiller parecia assustado, a defesa (que pelo menos DEVERIA SER o ponto forte da equipe) não parou o jogo corrido do Patriots – com Brisset comandando o time, até minha avó sabia que o foco seria o jogo corrido. Já o ataque conseguiu anotar ZERO pontos. Sorte do Texans que foi apenas o 3º jogo da temporada, então há bastante tempo para tentar ajustar o time para os playoffs. Vale lembrar que a última vez que Houston não anotou nenhum ponto em uma partida foi em 2003, contra o time dos nossos corações, o Jacksonville Jaguars e TAMBÉM por 27 a 0. Sabe o que isso quer dizer? Isso mesmo, bosta nenhuma.

16 – Atlanta Falcons (0 / 2-1)

Segue o sonho de vencer New Orleans duas vezes e conquistar o seu título moral. Freeman, Coleman e Ryan atuaram como se a defesa do Saints não existisse – e na verdade não existe. A dúvida fica se o ataque conseguirá repetir a atuação contra uma defesa de verdade. Spoiler: não.

15 – New York Giants (-7 / 2-1)

O 15º, 14º e 13º desta gloriosa lista poderiam estar em ordens diferentes. Mas por puro clubismo – e por perder em casa para o Redskins (chora, Cadu), colocamos o melhor dos “New Yorks” (não que isso signifique alguma coisa) em 15º. Odell finalmente apareceu! E coincidiu com a primeira derrota do time na temporada. Eli colocou mais duas interceptações na conta (as duas no último período), o que custou a vitória para o Giants. A defesa sofreu com lesões na secundária, (Eli Apple e Rodgers-Cromartie) o que poderá complicar ainda mais a vida da equipe dependendo de quanto tempo os lesionados ficarão fora.

14 – Cincinnati Bengals (-4 / 1-2)

A defesa tinha que parar o jogo corrido e fazer Siemian lançar a bola, certo? Certo. Parou o jogo corrido? Parou, parabéns. Então na hora de aproveitar as possíveis cagadas de Siemian, toma 312 jardas e QUATRO touchdowns aéreos na cabeça. Cincinnati “fez o mais difícil” contra Denver, tanto no ataque como na defesa. Conseguiu estabelecer o jogo corrido com Jeremy Hill, mas na hora de tomar proveito disso, Andy Dalton mostrou toda sua qualidade (não) e terminou o jogo com 0 touchdowns e uma interceptação. O lado bom é que mesmo estando 1-2, o Bengals já enfrentou dois fortes times da AFC. O lado ruim é que se Cincinnati chegar aos playoffs, provavelmente terá que enfrentar esses mesmos times.

13 – Arizona Cardinals (-8 / 1-2)

Foi horrível, parecia o Carolina Panthers na final da NFC”, disse Carson Palmer, provavelmente. A defesa sofreu contra o jogo corrido de Buffalo e o ataque (tirando o coitado do David Johnson, que parecia estar sozinho) sofreu mais ainda com as quatro interceptações de Palmer. A secundária até fez um bom trabalho, limitando Taylor em apenas 112 jardas aéreas, não cedendo nenhum touchdown e interceptando o quarterback do Bills uma vez (uma interceptação espetacular de Patrick Peterson). Agora o caminho para o Super Bowl parece cada vez mais longo e árduo para os comandados de Bruce Arians.

12 – Oakland Raiders (+5 / 1-2)

Tudo bem que foi contra Tennessee, mas mesmo assim a defesa mostrou uma grande melhora e limitou o adversário em 10 pontos, interceptando Mariota duas vezes. Apesar de ter lançado uma interceptação, Derek Carr foi consistente e contou com a ajuda de Crabtree, que passou das 100 jardas recebidas. Na próxima rodada o time viaja até Baltimore, para enfrentar um dos quatro times que ainda não perderam nesta temporada. Veremos como irão se comportar os comandados de Jack Del Rio. 

11 – Dallas Cowboys (+8 / 2-1)

Lembra da brincadeira que fizemos semana passada sobre Romo não precisar voltar? Então, ela pode ser verdade… Dak Prescott continua cuidando bem da bola e pareceu um veterano contra a fraquíssima defesa de Chicago. Com apenas cinco passes incompletos, lançou para quase 250 jardas e seu primeiro touchdown. Correu para outro e contou com a ajuda de Ezekiel Elliot, que teve 140 jardas corridas.

10 – Kansas City Chiefs (+4 / 2-1)

O ataque normalmente fará isso: 200 e poucas jardinhas aéreas para Alex Smith, um touchdown e nada fora do comum. Agora se a defesa fizer o que fez contra o Jets, interceptando Fitzpatrick SEIS vezes, forçando um total de OITO turnovers e anotando dois touchdowns (incluindo um pick six, obrigado pelo merchan), temos o campeão do Super Bowl LI.

9 – Pittsburgh Steelers (-6 / 2-1)

Que a defesa não é lá essas coisas nós sabemos, mas o ataque ser COMPLETAMENTE ANULADO pelo sistema defensivo de Philadelphia, isso é novidade. O jogo corrido (abandonado por causa da grande diferença de pontos) conseguiu apenas 29 jardas e o aéreo apareceu só no garbage time, quando tudo já estava decidido. Big Ben – que havia lançado para seis touchdowns nos dois primeiros jogos, não lançou para nenhum e ainda foi interceptado uma vez. Na próxima semana Antonio Brown e amiguinhos enfrentam a forte defesa do Chiefs e a esperança é de anotar mais do que meros três pontos.

8 – Carolina Panthers (fod*-se, esquecemos dele semana passada /1-2)

Cam Newton teve flashes do Super Bowl 50 – o que não é bom, na verdade é horrível. O MVP da temporada passada sofreu nas mãos da forte defesa de Minnesota, lançando três interceptações e sofrendo assustadores oito sacks. Ele até conseguiu correr para um touchdown, mas foi muito pouco. A próxima partida é contra Atlanta – a defesa tem sido uma mãe –, então Carolina tem tudo para voltar ao caminho das vitórias. 

7 – Seattle Seahawks (+5 / 2-1)

Quando o ataque vai mal, nada como enfrentar uma defesa fraca. Após somar 15 pontos nos dois primeiros jogos, Seattle AMASSOU San Francisco e anotou 37 pontos. Christine Michael correu para mais de 100 jardas e dois touchdowns – um deles com menos de um minuto de jogo. A preocupação fica por conta do quarterback Russel Wilson, que torceu o joelho e é dúvida para o jogo contra o Jets. 

6 – Baltimore Ravens (+5 / 3-0)

Foi até Jacksonville, venceu o gigante dono da casa e está invicto. Flacco correu para um touchdown (isso é novidade!) e fedeu na hora de passar a bola (isso não é). Mas Baltimore tem o maior kicker da história do mundo, o único que pode ser considerado gente, que anotou CINCO field goals e carregou o time para a vitória. Precisamos de mais “Tuckers” na NFL.

Sensualizando.

Sensualizando.

5 – Green Bay Packers (+4 / 2-1)

Rodgers precisou de apenas metade do jogo para lançar quatro touchdowns e vencer o jogo. Sumiu no segundo tempo, assim como a defesa, que quase deixou Detroit chegar. Destaque para Jordy Nelson, que mostrou estar de volta após perder toda a temporada passada com uma lesão no joelho e anotou 2 touchdowns. 

4 – Philadelphia Eagles (+3 / 3-0)

Férias em janeiro… será? O Eagles triturou Pittsburgh, anotando 34 pontos e limitando o adversário a apenas 3. Carson Wentz jogou demais e parece ser o futuro da franquia. Assim como Green Bay, folga na próxima semana e pega Detroit na semana 5. O futuro parece ser brilhante na Philadelphia (para desespero de algumas pessoas deste site: não citaremos nomes porém Carlos Eduardo). 

3 – Minnesota Vikings (+1 / 3-0)

OITO sacks. A defesa infernizou Cam Newton o jogo todo e Sam Bradford cuidou bem da bola (e não se machucou!). Na semana 1 colocamos aqui que a dúvida era se a defesa poderia carregar o time. Do jeito que está jogando, não há mais dúvidas nisso!

2 – Denver Broncos (0 / 3-0)

Se com um cone a defesa levaria este time longe, imagine com John Elway como quarterback? Sim amigos, foi isso que Siemian fez. Lançou para quatro touchdowns contra Cincinnati e deixou a torcida acreditando que o atual GM da equipe na verdade é o quarterback. Nós também acreditamos. Vai, Elway!

1 – New England Patriots

Garoppolo, Brisset… seria Edelman o próximo? Parece que independente de quem seja o quarterback em New England, tio Bill dará um jeito de vencer. E se perder quando Tom Brady voltar, como fica?