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Entre o presente e o futuro

Ao contrário da visão que muitos veículos da mídia especializada brasileira passam, o Kansas City Chiefs é muito mais que apenas o seu kicker tupiniquim Cairo Santos. Claro, Cairo tem um importante papel como embaixador do esporte no país e é uma atração à parte para nós brasileiros. Mas os Chiefs não são só Santos, muito pelo contrário: o time tem sido um dos mais interessantes de se assistir na NFL – ao menos durante a temporada regular. E a própria NFL concorda: KC jogará seis jogos de horário nobre em 2017 – mais que qualquer outro time da liga.

O hype em torno dos Chiefs pode ser atribuído ao desempenho nas últimas duas temporadas: em 2015 a equipe emplacou uma sequência de 10 vitórias consecutivas nos últimos 10 jogos, saindo de uma campanha 1-5 para 11-5 e chegando até o Divisional Round dos playoffs, onde foi derrotada pelo New England Patriots. Já em 2016, a segunda posição na classificação da AFC garantiu acesso direto à mesma rodada do Divisional, dessa vez em casa. A vantagem de jogar diante da torcida mais barulhenta do mundo não se fez valer, e os Chiefs acabaram apanhando do Pittsburgh Steelers, em derrota muito doída pela torcida.

Confie seu futuro nas mãos deste ser.

Recomeço

E é dessa derrota que partimos para explicar o ano de 2017 em Kansas City. Após mais uma eliminação nos playoffs, a percepção ao redor da liga – e dentro da franquia – era de que o time comandado por Alex Smith dava conta da temporada regular, mas não tinha forças para vencer em janeiro. Pensando nisso, os Chiefs subiram no último Draft para escolher o QB Patrick Mahomes.

Mahomes é um prospecto notadamente cru, que ainda não tem todos os conhecimentos para jogar na NFL devido ao sistema de jogo em que estava inserido na faculdade. Porém, o talento, o braço e a promessa estão lá, e acredita-se que em pelo menos um ano ele estará pronto para ser titular; de qualquer forma Alex Smith ainda está lá para segurar a posição enquanto Patrick não está pronto.

No papel, a ideia é excelente – concordamos que Alex Smith não vai te levar muito longe nem que ele compre uma companhia aérea chinesa -, mas talvez o elenco dos Chiefs não consiga esperar o desenvolvimento de Mahomes para atuar com ele. Especialmente na defesa, alguns veteranos (óbvio) estão cada vez mais velhos, e não podemos cravar que manterão o desempenho de outros tempos.

O lado bom

Derrick Johnson e Tamba Hali já estão organizando os papéis da aposentadoria; e Justin Houston, que após anos estelares, não foi o mesmo depois da lesão que sofreu em 2015. Recuperado, Houston talvez retome o auge da sua forma, mas não seria surpresa se, após mais uma temporada decepcionante, ele sequer esteja no roster em 2018. A ascensão de Dee Ford pode ajudar nessas posições, mas, se você fez a matemática, ela não bate: são três jogadores em baixa contra um em alta.

Além disso, Dontari Poe, que era uma força no meio da linha defensiva, já não está mais na cidade. Para o seu lugar chega Bennie Logan, e podemos acreditar que não haverá uma perda de qualidade, pois Chris Jones, que se destacou como calouro, está mais experiente em seu segundo ano na liga. E, para piorar, caso o front 7 mostre uma notável regressão, é importante lembrar que KC não tem a escolha de primeira rodada do ano que vem, visto que ela foi utilizada em troca para selecionar Patrick Mahomes.

A secundária, por sua vez, será o ponto forte do grupo: Eric Berry é capaz de ganhar jogos que já estejam perdidos, e Marcus Peters já se consolidou como um dos principais Cornerbacks da NFL. Fecham o grupo o Safety Ron Parker e o CB Steven Nelson.

A verdadeira esperança.

Um grande tristeza

No ataque, pouca coisa muda. O esquema do bom técnico Andy Reid será mantido, assim como o péssimo trabalho controlando o relógio ao final das partidas. Já Alex Smith será aquele QB que não estraga tudo, mas é incapaz de lançar a bola por mais de 15 jardas – mesmo que ele tenha um recebedor livre na 3rd and 17.

A linha ofensiva, que em 2016 não comprometeu, mas também não encheu os olhos, será a mesma (lesões à parte, como sempre): os Chiefs não perderão nenhum jogo porque a OL não conseguiu jogar, e isso já pode ser considerada um vitória em uma liga onde jogam Indianapolis Colts, Minnesota Vikings e Seattle Seahawks.

Já na posição de RB, Jamaal Charles deixa o departamento médico da equipe, mas Charcandrick West e Spencer Ware, que já se mostraram confiáveis, seguem no elenco. Além deles, Kareem Hunt, que chegou no draft com expectativas em torno de seu nome, e CJ Spiller, completam o versátil grupo, que ainda deve contar com algumas jogadas de Tyreek Hill.

Hill, por sua vez, adquire a posição de WR1, que ficou vaga após a saída de Jeremy Maclin pela porta dos fundos. Os outros WRs dos Chiefs são desconhecidos pelo fã-médio do esporte, então não vale nem a pena citá-los. Travis Kelce, por outro lado, é bastante conhecido e, quando Rob Gronkowski não está em campo (aproximadamente 63% do tempo, de acordo com estatísticas oficiais), é considerado por muitos o melhor TE da NFL.

Normalmente não apontamos para os Special Teams das equipes ao fazer nossas previsões, mas em Kansas City a história é um pouco diferente. Tyreek Hill anotou dois TDs em retorno de Punts e um retornando Kickoffs. Cairo Santos, com exceção de um início de carreira errante, não decepciona quando é chamado. Logo, os ST dão aos Chiefs uma dimensão que muitas equipes da liga não sonham.

Palpite: Podemos ir junto com a corrente e falar que os Chiefs terão mais um bom ano, mas a verdade é que o cenário está desenhado para uma catástrofe. A torcida já não aguenta mais Alex Smith e, após uma atuação questionável em uma derrota no Primetime, sua cabeça estará em jogo. Ele sucumbirá a pressão e, eventualmente, perderá a posição para um Patrick Mahomes despreparado. Jogando em uma divisão complicada como a AFC West, o time ficará de fora dos playoffs e Alex Smith irá levar sua mediocridade para outra franquia em 2018. Vocês viram aqui primeiro.

Top Pick Six #8: os 15 melhores S da NFL

A temporada se aproxima: restam apenas dois meses e meio para o início da pré-temporada, onde já poderemos ver alguns jogos e extrair as primeiras impressões dos times.

Hoje, nossa lista contempla os 15 melhores S (safeties) da NFL. Eles são os responsáveis por cobrir o fim do campo, no setor defensivo, ou seja, normalmente defendem passes longos. Algumas formações, com a intenção de surpreender o ataque adversário, mandam os safeties em blitz, para que eles façam o sack no QB adversário. Alguns dos principais nomes da posição na história da NFL são Ronnie Lott, Ken Houston, Paul Krause, Troy Polamalu e Ed Reed.

Nos mesmos moldes das listas que já fizemos, ao todo 8 pessoas selecionaram seus 15 melhores S entrando na temporada de 2017. Não é uma lista que contém os 15 melhores do ano passado. Não é uma lista contendo os 15 melhores para o futuro da franquia. É uma lista com os 15 melhores, jogadores essenciais e que podem fazer a diferença para seus times nesse ano – excluindo o draft, claro.

Para confecção do ranking, cada um selecionou 15 jogadores. Se o jogador estava na posição 1, lhe atribuí 1 ponto. Na posição 2, 2 pontos, e assim sucessivamente. Se o jogador não apareceu na sua lista, atribuí – pontos. Os jogadores com menos pontos, em média, (soma dos valores dividido por 8) ficou em primeiro lugar, e assim por diante. É possível verificar as somas na tabela ao final desta coluna.

Participaram da formulação do ranking:

Integrantes do Pick Six: Cadu, Digo, Ivo, Murilo e Xermi.

Duas pessoas referência na internet quando o assunto é NFL e que, diferente de nós, realmente sabem o que falam sobre football: Felipe, do @oQuarterback e Vitor, do @tmwarning.

– E um leitor convidado!

Embaixo dos nomes dos jogadores, coloquei a ordem que cada um de nós classificou este jogador. Caso ele não esteja no top 15 de alguém, um traço está no lugar. A ordem é Xermi, Digo, Cadu, Murilo, Ivo, Felipe, Vitor e Diego. Vamos ao que interessa! 

15° Johnathan Cyprien

10 14 12 7

Time: Tennessee Titans

Idade: 26 anos

Draft: 2013 / Round: 2 / Pick: 33

College: Florida International

Career Stats:

Total tackles: 453

Sacks: 2.0

Forced fumbles: 4

Fumble recoveries: 2

Interceptions: 2

Pass deflections: 16

Cyprien, draftado pelos Jaguars em 2013, sempre foi um jogador muito consistente, com números parecidos em todos os anos que jogou na NFL. Este ano, mudou de casa, mas continua na mesma divisão: jogará pelos Titans, reforçando uma defesa historicamente com problemas.

14° Darian Stewart

15 6 10 10

Time: Denver Broncos

Idade: 28 anos

Draft: 2010, Undrafted

College: South Carolina

Career Stats:

Tackles: 331

Quarterback sacks: 4.0

Pass deflections: 38

Interceptions: 6

Forced fumbles: 6

Touchdowns: 1

Stewart iniciou na NFL em 2010, atuando pelos Rams, mesmo sem ser draftado. Depois de três anos em St. Louis, passou por uma temporada também sólida pelos Ravens, mas no ano seguinte já se mudou para Denver, onde viveu uma fase excelente, inclusive vencendo o SB 50. No final do ano passado, os Broncos estenderam seu contrato até 2020, em um negócio no valor de 30 milhões de dólares.

13° Keanu Neal

14 13 13 10 15 15 9

Time: Atlanta Falcons

Idade: 21 anos

Draft: 2016 / Round: 1 / Pick: 17

College: Florida

Career Stats:

Total tackles: 106

Sacks: 0.0

Forced fumbles: 5

Pass deflections: 8

Interceptions: 0

Mal começou na NFL e este garoto já aparece em nosso ranking. Neal foi uma escolha de primeiro round em 2016 e entregou o que se esperava dele. Mesmo perdendo as duas primeiras semanas da temporada devido à uma lesão no joelho, foi fundamental na boa campanha dos Falcons. Espera-se ainda mais dele para 2017.

“Os meninos são intensos”, também chamado “se não rolar aquela multinha anual tá pouco”.

12° Reshad Jones

9 14 3 10

Time: Miami Dolphins

Idade: 29 anos

Draft: 2010 / Round: 5 / Pick: 163

College: Georgia

Career Stats:

Tackles: 555

Quarterback sacks: 9.0

Pass deflections: 40

Interceptions: 16

Forced fumbles: 3

Touchdowns: 3

Desde 2010 atuando na secundária dos Dolphins, Jones teve seu melhor ano em 2015, quando foi ao Pro Bowl. No ano passado, sofreu uma séria lesão no joelho que o tirou da temporada, mas deve voltar ainda melhor neste ano, no fortalecido elenco de Miami. Caso não volte bem, os Dolphins rasgaram dinheiro: em março, assinaram uma extensão contratual de 60 milhões de dólares.

11° Malcolm Jenkins

9 12 15 11 14 11 8

Time: Philadelphia Eagles

Idade: 29 anos

Draft: 2009 / Round: 1 / Pick: 14

College: Ohio State

Career Stats:

Total tackles: 619

Sacks: 5.5

Passes defended: 72

Interceptions: 14

Forced fumbles: 10

Touchdowns: 7

Campeão do Super Bowl XLIV com os Saints e Pro Bowler em 2015, Jenkins tem uma carreira muito sólida. Pelos Eagles, onde atua desde 2014, participou de todos os jogos. Jenkins é também um filantropo fora de campo: é fundador da The Malcolm Jenkins Foundation, especializada em mentoria, desenvolvimento de caráter, liderança, educação e saúde. 

10° Ha Ha Clinton-Dix

12 9 11 11 13 11 5

Time: Green Bay Packers

Idade: 24 anos

Draft: 2014 / Round: 1 / Pick: 21

College: Alabama

Career Stats:

Total tackles: 272

Sacks: 4.5

Pass deflections: 16

Interceptions: 8

Forced fumbles: 2

Tendo sido um recruta cinco estrelas pela grande maioria da mídia especializada, foi selecionado na primeira rodada do draft de 2014 pelos Packers. Ele, que atuou em Alabama na faculdade, foi ao Pro Bowl no ano passado e ao que tudo indica tem tudo pra ser um dos melhores safeties da NFL no futuro.

09° T.J. Ward

11 15 8 7 7 12 8 11

Time: Denver Broncos

Idade: 30 anos

Draft: 2010 / Round: 2 / Pick: 38

College: Oregon

Career Stats:

Tackles: 564

Quarterback sacks: 8.5

Passes defended: 41

Interceptions: 8

Forced fumbles: 10

Touchdowns: 2

Ward, que teve sua breakout season em 2013, quando ainda atuava pelos Browns, só foi ganhar um Super Bowl fora de Cleveland (meio óbvio): venceu o SB 50 com a magnífica defesa dos Broncos, onde joga até hoje. Já foi a três Pro Bowls e ainda não dá sinais de fraqueza, sempre mostrando que ainda tem gás no tanque pra continuar jogando em alto nível.

08° Devin McCourty

7 7 7 3 6 5 7

Time: New England Patriots

Idade: 29 anos

Draft: 2010 / Round: 1 / Pick: 27

College: Rutgers

Career Stats:

Total tackles: 535

Sacks: 2.0

Forced fumbles: 8

Interceptions: 19

Pass deflections: 71

Return yards: 846

Mais uma das grandes escolhas de Belichik nos drafts, McCourty é um safety excepcional e consistente. Com 19 interceptações na carreira, é um dos grandes nomes da posição. Curiosamente, McCourty tem um irmão gêmeo na NFL, o atual free agent Jason McCourty (cornerback cujo último time foi o Titans).

Barba lendária pra combinar com a bola que joga.

07° Eric Weddle

6 10 6 6 5 9 2 12

Time: Baltimore Ravens

Idade: 32 anos

Draft: 2007 / Round: 2 / Pick: 37

College: Utah

Career Stats:

Tackles: 939

Quarterback sacks: 7.5

Pass deflections: 84

Interceptions: 23

Forced fumbles: 6

Touchdowns: 4

Weddle, na NFL desde 2007, construiu uma carreira muito sólida. Foi o líder de interceptações na temporada de 2011, participou de quatro Pro Bowls e foi escolhido duas vezes para a seleção titular All-Pro da liga. Atuou no Chargers de 2007 a 2015, e ano passado fez boa temporada pelos Ravens, participando todos os jogos e anotando quatro interceptações.

06° Kam Chancellor

8 8 10 5 4 2 14 4

Time: Seattle Seahawks

Idade: 29 anos

Draft: 2010 / Round: 5 / Pick: 133

College: Virginia Tech

Career Stats:

Tackles: 557

Quarterback sacks: 2.0

Interceptions: 12

Passes defended: 42

Forced fumbles: 8

Outro grande atleta que vem tendo uma carreira muito consistente é Kam Chancellor. Pertencente à grande secundária dos Hawks, ele já foi a quatro Pro Bowls e venceu o Super Bowl XLVIII com o time de Seattle. Draftado apenas no quinto round, é considerado uma steal, pois atuando na universidade Virginia Tech era considerado um recruta de apenas duas a três estrelas pela mídia especializada.

05° Harrison Smith

2 2 4 8 8 6 3

Time: Minnesota Vikings

Idade: 28 anos

Draft: 2012 / Round: 1 / Pick: 29

College: Notre Dame

Career Stats:

Total tackles: 411

Sacks: 7.5

Interceptions: 12

Pass deflections: 28

Touchdowns: 4

Forced fumbles: 3

Free Safety dos Vikings draftado em 2012, Smith vem marcando seu nome na liga. Tendo atuado em dois Pro Bowls, o jogador é sempre evitado pelos QBs adversários, devido a seu grande atleticismo e talento defendendo a secundária – Harrison Smith só não tem número ainda melhores porque sofreu muito com lesões em sua carreira.

Nada como brincar de WR com Eli Manning.

04° Landon Collins

5 5 5 9 9 8 6 1

Time: New York Giants

Idade: 23 anos

Draft: 2015 / Round: 2 / Pick: 33

College: Alabama

Career Stats:

Total tackles: 237

Sacks: 4.0

Pass deflections: 22

Interceptions: 6

Forced fumbles: 1

Defensive touchdowns: 1

Draftado em 2015 pelos Giants, Collins tem desenvolvido muito o seu jogo desde sua entrada na liga, tornando-se uma dos principais atletas na posição. Ano passado já foi ao Pro Bowl e foi considerado o jogador de defesa do ano na NFC. Em 2016, inclusive, anotou cinco interceptações, uma delas retornada 44 jardas para TD. É claramente, hoje, peça fundamental no setor defensivo dos Giants.

03° Tyrann Mathieu

3 4 3 4 2 7 4 3

Time: Arizona Cardinals

Idade: 24 anos

Draft: 2013 / Round: 3 / Pick: 69

College: LSU

Career Stats:

Total tackles: 230

Sacks: 3.0

Forced fumbles: 3

Pass deflections: 34

Interceptions: 9

Touchdowns: 1

Honey Badger ou Texugo do Mel, como é conhecido, este jogador de apenas 1,75m de altura parece não ter medo de nada. Mathieu, por problemas extra-campo, só foi draftado no terceiro round em 2013, mesmo tendo talento para ser selecionado primeiro. Atuando nos Cardinals ao lado de seu companheiro de faculdade Patrick Peterson (ambos jogaram juntos em LSU), Honey Badger é o exemplo safety agressivo que muitos times buscam, e está muito bem colocado em nosso top 3. Outro jogador que, não fossem as lesões, teria números ainda mais impressionantes.

02° Eric Berry

4 3 2 1 3 1 5 6

Time: Kansas City Chiefs

Idade: 28 anos

Draft: 2010 / Round: 1 / Pick: 5

College: Tennessee

Career Stats:

Total tackles: 427

Sacks: 5.5

Interceptions: 14

Forced fumbles: 3

Pass deflections: 50

Defensive touchdowns: 5

Além dos cinco Pro Bowls e três seleções First Team All-Pro que leva nas costas, Berry venceu o prêmio de Comeback Player of the Year em 2015. Isso porque, em 8 de Dezembro de 2014, foi diagnosticado com o linfoma de Hodgkin. Na offseason, após sessões de quimioterapia, foi considerado livre do câncer e voltou a jogar. O mais impressionante sobre essa história é que Berry manteve os treinos físicos da NFL durante o seu período de tratamento, o que só mostra sua vontade de vencer e continuar jogando.

01° Earl Thomas

1 1 1 2 1 4 1 2

Time: Seattle Seahawks

Idade: 28 anos

Draft: 2010 / Round: 1 / Pick: 14

College: Texas

Career Stats:

Total tackles: 554

Pass deflections: 56

Interceptions: 23

Forced fumbles: 9

Touchdowns: 2

O líder da Legion of Boom, Thomas foi quase uma unanimidade como melhor safety da NFL. Ele, que foi a cinco Pro Bowls seguidos de 2011 a 2015, é um dos atletas mais atléticos da liga, com excelentes números durante toda sua carreira. No ano passado, em um jogo contra os Panthers na semana 13, quebrou a tíbia e foi colocado no IR. Mas, se tudo der certo, voltará e continuará a ser a estrela dessa defesa!

Algumas curiosidades do ranking:

  • Neste ranking, não há nenhuma unanimidade no Top 3;
  • No Top 5, apenas Earl Thomas é unanimidade;
  • Harrison Smith é o jogador com maior diferença entre dois rankings: é o segundo nos do Xermi e Digo, e não foi citado pelo Diego;
  • Um total de 24 jogadores diferentes foram citados, veja na tabela final abaixo.
  • O top 15 contempla 8 jogadores da NFC e 7 da AFC.
  • 7 jogadores são comuns a todos os rankings: Thomas, Berry, Mathieu, Collins, Chancellor, Weddle, Ward;
  • 7 jogadores foram escolhas de primeiro round em seus drafts: Thomas, Berry, Smith, McCourty, Clinton-Dix, Jenkins e Neal;
  • 6 jogadores são campeões do Super Bowl: Thomas, Chancellor, McCourty, Ward, Jenkins e Stewart;
  • Ficaram fora do top 15, em ordem: Glover Quinn (DET), Tony Jefferson (BAL), Reggie Nelson (OAK), Karl Joseph (OAK), Kenny Vaccaro (NO), George Iloka (CIN), Morgan Burnett (GB), Clayton Geathers (IND), Adrian Amos (CHI).
  • Todos os atletas citados são milionários!

A verdade é cruel: quem nasce Alex Smith nunca será Joe Flacco

Muito se fala do “índice Andy Dalton” para avaliar quarterbacks – ou seja, se um QB é melhor do que Andy Dalton, ele é uma boa escolha para a NFL; caso contrário, ele deveria ser descartado. Um dos jogadores mais difíceis de aplicar a essa escala é justamente Alex Smith, cuja história desde ser primeira escolha em 2005, a ficar no banco e ver Kaepernick jogar no Super Bowl, a ser trocado para os Chiefs é conhecida; mais do que isso, suas limitações também.

Enquanto, especialmente em 2015, Dalton foi eliminado (novamente) na primeira rodada dos playoffs por estupidezes externas a ele, Kansas City ganhou a primeira rodada de um Houston sem quarterback, antes de cair para Tom Brady e seus Patriots, num duelo em que o marido de Gisele Bündchen dominou e Alex Smith não conseguiu ter estrela suficiente para ganhar. Esse jogo deve servir como grande exemplo de que, independente dos 6 Pro Bowlers e 9 jogadores no Top 100 (votados pelos próprios jogadores e um recorde na NFL), nessa liga um QB decisivo (como foi o próprio “elite” Flacco para ganhar seu anel) ainda é essencial.

1ericao

Eric Berry após uma jogada que ajudará a manter Alex Smith no cargo mais um ano.

Justin Houston, Eric Berry e muito mais

Alex Smith e seus dilemas a parte, a defesa dos Chiefs foi excepcional em 2015, acabando em terceiro lugar em pontos sofridos/jogo, uma grande razão de muitos “bailes” aplicados pelo time. A começar pela linha defensiva, onde o time conta com o gigante nose tackle Dontari Poe, que se tornou o jogador mais pesado a marcar um touchdowns corrido na história, flanqueado por Allen Bailey e Jaye Howard, que são monstruosos contra a corrida, além de terem somado 10 sacks em 2015.

O grupo de linebackers é ainda melhor. Justin Houston, que quase bateu o recorde com 22 sacks em 2014, recebeu um contrato de 52.5 milhões de dólares garantidos na metade do ano passado e é o principal pass-rusher (do time e um dos melhores da liga), acompanhado do veterano Tamba Hali e de Dee Ford que, em seu terceiro ano, deve ganhar cada vez mais importância no time. O time também conta com Derrick Johnson por dentro, que voltou ano passado como que sem sofrer os efeitos da sua lesão no tendão de Aquiles, ainda que não tenha nenhuma clara companhia para completar o 3-4.

A secundária é um misto de grandes jogadores e dúvidas. Por exemplo, como safeties, Kansas City conta com o grande Eric Berry, que voltou a ser um dos melhores da NFL depois de lutar contra um câncer em 2014, e Stevie Brown, que teve uma boa época entre 2012-14 antes de machucar o joelho e não conseguir retornar ao mesmo nível até agora. Nos CBs, o time tem Marcus Peters, que realizou uma grande campanha já como rookie (raridade entre cornerbacks) e busca uma dupla entre Philip Gaines, que não mostrou muito em 2 anos já na NFL, e outros dois rookies: Eric Murray (4ª rodada, Minnesota) e KeiVarae Russel (3ª rodada, Notre Dame); quem sabe Kansas City volte a ter a mesma sorte.

O drama de Alex Smith

Vamos admitir: existem argumentos para os defensores de Alex Smith (não que existam muitos ao redor da NFL). O seu número de interceptações está constantemente entre os mais baixos da liga e, por mais que seja acusado de ser novamente conservador demais para consegui-lo, o seu valor de jardas por passe está na média da liga (11º em 2015, 20º em 2014), assim como seu rating.

Entretanto, em prol dos seus detratores, é conveniente lembrar que ele nunca lançou mais que 23 TDs (2013) e mais de 20 só nesse ano em 10 anos jogados. Além disso, também foi desbancado pelo que hoje é reserva de Blaine Gabbert. Também, em 2014, conseguiu a proeza de não lançar um TD sequer para seus WRs; em 2015, lançou apenas 11 para eles, sendo 8 para um recém-chegado Jeremy Maclin – bizarrices que não acontecem com QBs médios da NFL.

Também no banco, para adicionar pressão e possibilitar especulações para a imprensa, os Chiefs têm adicionado jovens com grandes carreiras na universidade em Tyler Bray, Aaron Murray e Kevin Hogan. Além desses, recentemente também Nick Foles foi trazido e apesar da decadência clara, é inevitável lembrar que ele foi capaz de uma campanha 27 TDs e 2 interceptações (em 2013 pelos Eagles de Chip Kelly) e se questionar: será que, nessa máquina tão bem montada, Foles não chegaria mais longe que Smith?

Kansas City Chiefs coach Andy Reid, left, talks with quarterback Alex Smith during the first half of an preseason NFL football game against the San Francisco 49ers at Arrowhead Stadium in Kansas City, Mo., Friday, Aug. 16, 2013. (AP Photo/Ed Zurga)

“Desculpa, seu Leôncio Reid, mas não vai ser dessa vez.”

A máquina bem montada

A linha ofensiva dos Chiefs é boa. Razoavelmente boa. Certamente não tão boa a ponto de que o LT Eric Fisher, primeira escolha do draft de 2013 e excepcional fisicamente, mas com deficiências técnicas, merecesse 40 milhões garantidos, mas coisas bizarras acontecem na NFL. Pelo menos o time contará com o melhor right tackle da NFL Mitchell Schwartz (vindo de Cleveland) e com o center Mitch Morse, que deverá seguir evoluindo após sua boa campanha de rookie.

Uma das grandes razões da “boa aparência” da linha ofensiva é o jogo corrido. Quando a estrela do time Jamaal Charles se machucou na quinta rodada, a temporada parecia ter acabado – e, ao contrário, o ataque ganhou nova vida com Spencer Ware e Chancandrick West, que somaram mais de 1200 jardas e 11 TDs nos 11 jogos em que substituíram Charles, dando a garantia ao time de que, ainda que a idade lhe pese e não se recupere da segunda lesão no joelho, o jogo corrido da equipe, também contando com o apoio de um dos melhores fullbacks da NFL em Anthony Sherman, seguirá funcionando e garantindo o importante apoio a Alex Smith.

Por fim, por mais que normalmente pareçam subaproveitados por Smith, os Chiefs têm alguns bons alvos no time. O já citado Jeremy Maclin tem feito jus ao seu contrato de 55 milhões de dólares e trabalhado como um legítimo WR1 para o time, sendo o alvo principal; o segundo alvo mais acionado, além de Charles (se estiver saudável), é Travis Kelce (principal alvo de Smith no bizarro 2014), que parece um Rob Gronkowski esperando para acontecer num improvável crescimento do seu quarterback.

Como outras opções de wide receivers, há toda uma mescla que depende mais da criatividade dos co-OCs Brad Childress e Matt Nagy que das próprias capacidades em produzir bons números (dica: não perca tempo pegando qualquer um deles no fantasy). Uma possibilidade curiosa fica por conta de Mike Williams, que tem tido dificuldade em manter a forma (e por consequência, lesões) e por maloqueiragens diversas ao longo de sua carreira, mas que recebeu quase 3000 jardas e 23 TDs em seus 3 primeiros anos (2010-12) na liga.

Palpite: Os Chiefs só perdem a AFC West nos próprios vacilos, que, obviamente, tendem a acontecer (ainda assim apostaria neles para ganhar). Infelizmente, é difícil de acreditar que Alex Smith possa vencer algum quarterback mais inteligente que Brian Hoyer nos playoffs – logo, assim que Smith se machucar e for substituído por Nick Foles ou (quem sabe!) Tim Tebow, realizarei aposta em algum site aleatório pelos Chiefs campeões do Super Bowl.