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Por mais um último milagre de Minneapolis

Assisti ao jogo na casa da minha namorada, pelo celular, porque afinal de contas ainda não tenho direito de pegar o controle e mandar na TV lá (palavra chave: ainda). O primeiro tempo foi assustadoramente tranquilo, a defesa tão dominante quanto se poderia sonhar (Andrew Sendejo era facilmente o melhor WR de Drew Brees com aquela catch incrível) e o ataque era tão letal quanto pode ser – logo falaremos mais sobre ambos. 17-0. Algo historicamente não usual para um time como os Vikings de Minnesota.

Como passei o tempo inteiro pulando e vibrando, aproveitei o intervalo para dar um pouco de atenção para ela e respirar um pouco (coloquei o despertador para soar ao fim dos 15 minutos de intervalo). Quando o despertador tocou, peguei o celular e liguei no jogo de novo; ao mesmo tempo, minha namorada me avisa:

“Ok, eu vou tomar um banho pra dormir, tá tarde e eu trabalho amanhã.”

Sobre o time do primeiro tempo

A verdade é que, ainda que espetacular, o primeiro tempo foi tudo o que se podia esperar (e, portanto, ainda se espera pelos próximos dois jogos,). A linha defensiva, mesmo com Everson Griffen baleado, e produzindo apenas 2 sacks o jogo todo, perturbou tanto Drew Brees que o fez lançar duas interceptações: a que já citamos, em que Andrew Sendejo mais pareceu um WR que um S; e a outra, num desvio sem querer de Griffen, com a parte de trás da mão, que caiu no colo de Anthony Barr.

Créditos também para o gigantesco Linval Joseph e o do-it-all Eric Kendricks que, como sempre, taparam todos os espaços possíveis, limitando todas as corridas da dupla Kamara e Ingram assim como conseguiram os Panthers.

Diferente dos Panthers, entretanto, a secundária de Minnesota também foi gigante: Xavier Rhodes também manteve Michael Thomas no bolso, assim como Trae Waynes e Mackensie Alexander controlaram Ted Ginn Jr (afinal, apesar de 8 bolas recebidas, o maior ganho do velocista foi de 15 jardas). Harrison Smith, candidato a melhor jogador defensivo do ano mesmo estando fora do Pro Bowl, estava sempre na cobertura quando qualquer outro jogador (de qualquer outra posição: CB, LB  DL ) bobeava.

Do outro lado, no ataque, o time de Minnesota não é espetacular (válido lembrar, também, que a defesa de New Orleans não é de se jogar fora; mas não sobrou em nenhum momento nesses playoffs), mas conseguiu ser eficiente. Diggs e Thielen formam uma das melhores duplas de WRs da NFL hoje e agarram simplesmente qualquer coisa que Keenum joga na direção deles. Eles produzem first downs numa eficiência surpreendente junto com Rudolph e Wright (que se solidifica como WR3 porque sempre consegue converter terceiras descidas) – todos os recebedores de Case parecem estar sempre no lugar certo, na hora certa, sempre se esticando ao máximo e chegando a bolas que Dez Bryant com certeza não chegaria.

O jogo corrido de Latavius Murray e Jerick McKinnon não deixa a torcida sentir saudades de Adrian Peterson: dificilmente eles correrão para 80 jardas de uma vez só, mas igualmente difícil é vê-los correndo para -2 três vezes seguidas como nosso lendário RB fazia. Com uma linha ofensiva que consegue abrir espaços no jogo corrido especialmente no interior com Elflein, Beger e agora Remmers (movido de RT para LG com a ascensão de Rashod Hill), mesmo contra uma boa defesa, de first down em first down, os Vikings vão sempre chegando. Não à toa, tinham uma boa vantagem quando acabou o segundo quarto de partida.

Como a gente estava indo pro vestiário?

O banho

Quando ela falou em parar de ver o jogo, gelei. E se fosse ela quem estava dando sorte? O que eu fiz em seguida foi pior ainda.

“Mas e se for você quem está dando sorte? E se você for tomar banho e a gente tomar a virada?” – Ziquei. Forte. Tentei bater na madeira, tentei todo tipo de reza para tirar toda a desgraça que atraí para mim e para o meu time, tentei IMPEDI-LA de ir. Mas ela foi do mesmo jeito. Pois cheirosa.

E como vocês ainda devem lembrar, era realmente ela quem estava dando sorte. Afinal, o terceiro quarto foi um dos piores da temporada dos Vikings: um drive de sete minutos que acabou em punt, um TD fácil em que Xavier Rhodes perdeu na corrida para Michael Thomas, uma interceptação bizarra de Case Keenum e mais um TD bizarro em que, com Rhodes sentindo, o experiente Terrence Newman caiu no balanço do excelente Michael Thomas.

Nota da edição: Lembrem-se sempre de respeitar o meu Michael Thomas. 

Além disso, provavelmente o jogador mais surpreendente dessa equipe, Andrew Sendejo, foi apagado por uma trombada desnecessária (vindo logo da cidade do Bountygate, também podemos chamar de “trombada bem estranha”) do mesmo Michael Thomas e caiu travado no chão.

Nota da edição.2: Meu Michael Thomas não é desleal. 

O time que não jogou o segundo tempo

Assim como o primeiro tempo foi tudo aquilo que se espera da equipe de Minneapolis, o segundo foi exatamente o que o pior pessimista poderia esperar: a defesa regrediu a 2016 e o ataque mostrou aquela mediocridade latente. Obviamente, como é esperado desde a semana 2 da temporada, os que puxaram o ataque para trás foram a linha ofensiva e Keenum. Um, por ceder à crescente pressão que a defesa adversária trouxe, o que acabou também dificultando o jogo corrido e fazendo com que Keenum não conseguisse trabalhar em paz dentro do pocket e encontrar aquele micro-espaço que precisam os recebedores (o que acabaram tornando-se passes bizarros que passam longe).

Não à toa, Keenum lançou uma interceptação bizarra enquanto era atingido, o que preparou o segundo TD dos Saints no jogo, e Minnesota só pontuou em FGs muito longos (de 49 e 53 jardas), de um Kai Forbath que… Esquece. Não vai ter elogio para kicker até ganhar o Super Bowl.

A defesa, que dominou por dois quartos inteiros, desmontou-se quando perdeu a segurança de Andrew Sendejo. Foi aparente a falta de um “último homem” ali atrás e, mesmo que razoável, Anthony Harris não é metade do homem que é Sendejo – e, considerando que Andrew sofreu uma concussão, a pior lesão possível para se curar, sua recuperação é algo pela qual vale a pena acender uma vela. Ainda na secundária, Xavier Rhodes precisa recuperar o foco de quem parou Antonio Brown e Julio Jones na temporada regular para ajudar o time a ter sucesso nesses playoffs; além disso, é necessário perceber que talvez Terrence Newman já não seja assim uma grande opção que foi nos últimos anos – pelo que Waynes e Alexander tem evoluido a cada snap.

The Minneapolis Miracle

Em algum momento entre a interceptação e o segundo TD a minha namorada estava de volta (o suficiente para ajudar Kai Forbath a acertar os dois FGs que só ela, insensível ao histórico do meu time com kickers, teve coragem de olhar), mas Alvin Kamara enfrentando um simples linebacker, mesmo que Eric Kendricks, é apenas crueldade. 23-21.

Com um minuto e meio de jogo, Drew Brees lançava a bola e conquistava first downs com velocidade. Minha respiração trancava a cada passe completo e vibrava com cada stop. Obviamente, sabemos que Nova Orleans chegou à linha de 25 jardas e, com Zimmer podendo pedir apenas mais dois tempos, esteve a uma jarda (3-and-1) de garantir a vitória. Defensive stop. Ainda assim, era um chute fácil. Não quis olhar, sabendo que um erro bizarro seria basicamente a última esperança, minha namorada também se manteve em silêncio.

“Acertou?”, perguntei um minuto depois. “Aham.”, respondeu ela, já segurando o celular porque eu tremia de raiva. 24-23, 25 segundos restantes. “Acabou.”, simplesmente anunciei e, se estivesse sozinho, com certeza teria largado o celular e ido xingar os pipoqueiros no twitter do site. “Mas, assim, acabou mesmo? Não tem nenhuma chance de eles fazerem pontos?”, perguntou minha namorada, como disse, inocente às dores do futebol americano. Não resisti à esperança: “Tem, até, acho, 0,1% de chance, mas do jeito que estamos jogando, só um milagre”.

Sentei. Primeira jogada, false start de Mike Remmers – agora sim estava tudo perdido. Logo em seguida, Keenum acerta um passe de 19 jardas para Stefon Diggs, no meio do campo, gastando o último pedido de tempo roxo-e-dourado. 18 segundos para o fim.

“Ok, precisamos de mais umas 25 jardas e sair de campo.”, expliquei mais para mim mesmo que para ela. Me frustrei no primeiro passe errado para Jarius Wright e, com 14 segundos, sabia que Keenum sequer tinha braço para vencer a secundária dos Saints já marcando as laterais e assistia apenas porque, afinal, já estava ali mesmo e VAI QUE. Mais um passe errado para McKinnon. 10 segundos.

“Bom, último lance. É agora ou nunca.” – minha cabeça já estava trabalhando nos palavrões dos quais eu xingaria Forbath mesmo que o time entrasse em posição de chutar. Como se diz: o resto é história. Minha namorada tinha razão.

Nota da edição.3: o autor do texto tem uma namorada, caso vocês não tenham percebido até aqui.

Griffen (1,91m, 124kg) depois do milagre e de ter sido girado no ar por Linval Joseph. Gente como a gente.

O que esperamos de Case Keenum?

Estamos vivendo um playoff de defesas: Jaguars, Eagles e um amontoado qualquer controlado malignamente por Belichick – as três igualmente assustadoras. Entretanto, basta olhar o que a defesa dos Vikings foi capaz de produzir durante toda a temporada regular e no primeiro tempo contra Drew Brees para saber que ela é melhor do que as outras – e será a grande responsável por controlar os jogos e permitir que o time ganhe com poucos pontos. Simples assim. Obviamente, será necessário aprender com a falta de concentração que aconteceu no segundo tempo e especialmente torcer pela volta de Andrew Sendejo – ou ajustar o time para jogar sem ele, como fez em 3 jogos na temporada, com destaque para a semana 8, contra os até então imparáveis Los Angeles Rams.

Do outro lado, jogando contra grandes defesas, será necessário contar com um ataque que produza pontos suficientes. Está claro que os recebedores são excelentes, no mínimo no mesmo nível de qualquer um dos outros 3 restantes (mas provavelmente melhores). Considerando que a linha manterá o seu nível médio, o jogo cai na mão de Case Keenum.

Se a vida real fosse igual Madden, certamente Sam Bradford seria uma opção muito superior. Entretanto, e especialmente depois do que aconteceu no domingo 14 à noite, esse time morre ou vive nos braços de Keenum – contando com a sua habilidade ou com sua sorte. Sua habilidade de controlar bem o pocket será colocada a prova contra Philadelphia e seus pés imparáveis (perceba como ele simplesmente não fica fincado enquanto passa pelas suas opções, mas sim sempre se movimentando e evitando a pressão) serão essenciais para isso.

Além disso, colocar os seus recebedores em boa posição evitando, pelo menos alguma vezes, mandar um passe alto demais (vamos ser sinceros, deu certo, mas o passe derradeiro para Diggs, assim como algumas outras catches espetaculares de Thielen, simplesmente não estavam no lugar certo) poderá ser a diferença entre a vida e a morte. Explorar a secundária de um time que basicamente não permite corridas, mas é apenas razoável contra o passe será o caminho da vitória de Minnesota.

Por último e certamente crucial para os Vikings: para alguém que nunca tinha visto um jogo completo, também, a Lu aceitará a sua condição de talismã. E sem banhos no meio do jogo dessa vez.

Tá na agenda!

Fantasy Week #4 – Lineup ideal, busts & ups

Semana 4 de football começando, hora para falarmos verdades absolutas em nossa coluna sobre Fantasy Football. Mas antes vamos avaliar nosso desempenho na week #3:

LINEUP

QB – Marcus Mariota (TEN): Erramos feio. 6,72 contra os Raiders e jogando em Nashville, Tennessee.

WR – Larry Fitzgerald (ARI): Erramos. 6 pontos contra o Bills, que foi estuprado na semana anterior pelos Jets.

WR – Jarvis Landry (MIA): Acertamos. 19,60 contra os Browns, mais de 100 jardas e um TD.

RB –  LeGarrette Blount (NE): Acertamos. 22,50 contra uma defesa considerada boa, como a do Texans. Correu pra dois TDs.

RB – Todd Gurley (LA): Acertamos. dois TDs contra os 49ers, voltou a boa forma e passou dos 20 pontos.

TE – Julius Thomas (JAX): 2 recepções pra 13 jardas. Melhor pular pro próximo!

K – Mike Nugent (CIN): Erramos. Fez apenas 5 pontos contra os Broncos.

DEF – Houston Texans: Erramos. Apenas 1 ponto contra o QB calouro Jacoby Brissett. Nunca mais duvidaremos de Bill Belichick, nem que o QB dos Patriots seja um cone.

BUSTS

Eric Decker, WR, NYJ: Acertamos, fez apenas 1 recepção para 27 jardas.

Cam Newton, QB, CAR: Acertamos, 1 TD e 3 INT contra os Vikings. Apenas 16 pontos. Levou 8 sacks.

Mike Evans, WR, TB: Erramos, mitou contra os Rams, fez 19,20.

UPS

Tajae Sharpe, WR, TEN: Fedeu, apenas 48 jardas recebidas.

Eli Manning, QB, NYG: Erramos. Fez 16 pontos, 350 jardas, mas teve duas INT.

Dwayne Washington, RB, DET: Erramos. Apenas 3,5 pontos, não foi muito envolvido no jogo.

vaa3l

Sua cara em cada uma das interceptações de Eli.

Week 4

(BYE: Packers, Eagles)

QB Matthew Stafford – Lions @ Bears

Fazendo um bom início de temporada, o QB dos Lions enfrenta uma defesa dos Bears que fez o rookie Dak Prescott parecer Steve Young. Na semana passada, quando enfrentou os Packers, Stafford fez um jogo sólido, contando principalmente com a ajuda de seu WR Marvin Jones Jr.

Vai na fé: Ryan Tannehill (MIA @ CIN), Cam Newton (CAR @ ATL), Kirk Cousins (WAS vs. CLE).

WR Stefon Diggs – Vikings vs. Giants

Jogando em seus domínios, os Vikings têm tudo para vencer os Giants. Líderes da NFC Norte, o time de Minnesota conta com uma das melhores, senão melhor, defesa da NFL. Mas o ataque também vem conseguindo pontuar, e o WR Diggs é a arma de profundidade do QB Sam Bradford. Menos que 2 TDs de Diggs eu nem comemoro.

WR Antonio Brown – Steelers vs. Chiefs

A defesa dos Chiefs forçou seis (sim, você leu certo, seis) interceptações de Ryan Fitzpatrick no jogo contra o Jets. Isso não deve acontecer novamente, já que os Steelers jogam em casa e precisando se recuperar de uma derrota para o Eagles. Espere diversas conexões de Antonio Brown e Big Ben. O retorno de LeVeon Bell também deve favorecer os Steelers, pois é uma arma a mais pra defesa dos Chiefs ter que se preocupar.

Se eu errar sou burro: Travis Benjamin (SD @ NO), Kelvin Benjamin (CAR @ ATL), DeAndre Hopkins (HOU vs. TEN).

RB Melvin Gordon – Chargers vs. Saints

Achei que a defesa dos Saints tinha melhorado do ano passado para esse ano, mas me enganei. Nesse caso, apostar em RB contra esse time parece uma boa. Aposte em Gordon, único “bom” dos Chargers que deve ter um baita workload nessa partida, com muitas oportunidades de pontuar. É só ver o que Devonta Freeman e Tevin Coleman fizeram contra os pobres defensores de New Orleans no último Monday Night Football.

RB Jeremy Hill – Bengals vs. Dolphins

Bem-vindo de volta ao mundo do fantasy, Jeremy Hill. Após um ano sendo chamado de bust, o RB dos Bengals parece ter reencontrado a felicidade e está jogando o fino da bola oval. Após uma alta pontuação na semana passada (e contra a forte defesa dos Broncos), não posso deixar Hill de fora da minha lineup ideal, ainda mais em um confronto contra os Dolphins, que ainda não empolgam.

Aposte sem medo: Ezekiel Elliot (DAL @ SF), Jordan Howard (CHI vs. DET), David Johnson (ARI vs. LA).

Relembrar Jeremy Hill = relembrar esse fumble idiota.

Relembrar Jeremy Hill = relembrar esse fumble idiota.

TE Hunter Henry – Chargers vs. Saints

O TE titular Antonio Gates está sofrendo com lesões já no início da temporada, fruto de sua idade avançada. Na semana passada contra os Colts, Henry já fez uma boa aparição (exceto pelo fumble sofrido no final do jogo). Por falta de opções no ataque do San Diego, ele se torna uma excelente alternativa para receber muitos targets e, por consequência, muitas jardas recebidas. Atuando contra uma defesa fraca dos Saints, esse é nossa escolha na vaga de TE.

Outros que mitarão: Dwayne Allen (IND @ JAX), Jordan Reed (WAS vs. CLE), Eric Ebron (DET @ CHI).

K Matt Prater – Lions @ Bears

Seguimos não nos importando com kickers, mas este é provavelmente o melhor matchup da posição na semana 4. Prater deve passar dos 10 pontos e Detroit deve vencer os Bears.

Somos importantes: Cairo Santos (KC @ PIT), Dan Bailey (DAL @ SF), Stephen Gostkowski (NE vs. BUF).

DEF Arizona Cardinals vs. Rams

Sim, os Cardinals tomaram uma chulapada na cara contra os Bills. Maaaaaaaaaaaas foi fora de casa e acreditamos que tenha sido apenas sorte dos pupilos de Rex Ryan (provavelmente não foi). Em todo caso, vamos apostar nessa unidade defensiva jogando em casa contra os Rams, que possuem um ataque um tanto quanto duvidoso. Pelo menos 1 TD e 2 turnovers é o que esperamos.

BUSTS & UPS!

BUSTS

Amari Cooper, WR, OAK @ BAL: Sim, o garoto prodígio de Oakland deve ir mal contra os Ravens, que estão invictos na competição e parecem ter redescoberto sua defesa. C. J. Mosley é um monstro, apenas frisando.

Christine Michael, RB, SEA @ NYJ: Após a mitagem contra SF, Michael dificilmente fará uma boa partida contra a forte defesa terrestre dos Jets. Não passa dos 10 pontos.

Odell Beckham Jr, WR, NYG @ MIN: Não estou dizendo para você deixar OBJ no banco, só estou alertando que ele irá mal. Se tiver balls, acredite em mim. Essa defesa dos Vikings veio pra ficar, inclusive na semana passada eles deixaram Kelvin Benjamin sem receber nenhuma bola. Beware folks!

Será que vem aí a próxima vítima de Zimmer e suas crianças?

Será que vem aí a próxima vítima de Zimmer e suas crianças?

UPS

DeMarco Murray, RB, TEN @ HOU: Nesse duelo de divisão, um matchup contra a defesa dos Texans pode assustar um pouco. Mas não se engane, Murray é a engrenagem do time dos Titans e, com a lesão de JJ Watt, pode escalá-lo sem medo.

Trevor Siemian, QB, DEN @ TB: O QB dos Broncos fez uma excelente partida contra os Bengals na semana passada e deve repetir a dose agora, jogando fora contra os Bucs, defesa essa que sofreu mais de 30 pontos dos Rams, ou seja, lixo.

Philip Dorsett, WR, IND vs o time que amamos: Atuando oposto a TY Hilton, enquanto Moncrief está afastado por lesão, Dorsett tem tudo para explodir contra os Jaguars, que sofre para combater o jogo aéreo de outras equipes. Receber passes de Andrew Luck é um plus pra esse jogador.