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Análise Tática #20 – As particularidades de um jogo na neve

Football Weather” é a expressão repetida pelas pessoas ligadas a NFL nos meses de dezembro e janeiro. Em contrapartida ao baseball, jogado durante o verão, e ao basquete, jogado em ambientes fechados, o futebol americano é o esporte que simboliza a expressão “não tem tempo ruim”.

Além dos aspectos culturais de ser um esporte a ser tipicamente jogado no inverno, as regras da NFL permitem que partidas se desenvolvam em situações adversas. Jogos históricos aconteceram sob temperaturas baixíssimas, a liga escolheu Nova York como sede do Super Bowl XLVIII na esperança deste ser um épico na neve, uma partida sob neblina permitiu uma das melhores inovações da temporada. Uma dinastia nasceu sob nevasca. A única exceção recente foi um jogo do Buffalo Bills contra o New York Jets em 2014 remarcado para Detroit, por que a neve atingiu níveis absurdos, que nem a permissividade do esporte a ambientes extremos pôde suportar.

Assim foi o Indianapolis Colts vs Buffalo Bills em Orchard Park no último domingo. Não são dois dos melhores times da temporada, longe disso inclusive. Mas por que estamos falando especificamente deste jogo na análise tática e não em outra coluna do site? O que uma partida se desenvolvendo sob condições impróprias pode oferecer ao esporte além da estética? Bem, instintivamente concluímos que o jogo aéreo é basicamente esquecido em situações como essa.

Tal como o jogo aéreo na NFL não se resume em apenas a pessoas correndo em quaisquer direções e o quarterback passando a bola, o jogo terrestre também não significa torcer para o running back atravessar a pilha de homens à sua frente e ganhar algumas jardas. Existem variações de métodos para correr com a bola: gap schemes, zone blocking, inside, outside zones, trap, counter. Vários desses termos que podemos encontrar nos playbooks de Madden ou em outras literaturas referentes à parte tática do esporte.

Já estabelecemos em textos anteriores que os bloqueios da linha ofensiva são o elemento primário do jogo terrestre, também já abordamos sobre a filosofia conhecida como zone blocking. O que falta para completar o aspecto teórico básico é tratar sobre os gap-schemes. Assim como o zone blocking tem a intenção de se aproveitar de fronts agressivos e os induzir a se deslocar para determinado ponto do campo, exigindo que o ball carrier realize leituras sobre os pontos em que deverá passar pelo tráfego, o power blocking tem o objetivo de criar este espaço, fazendo com que os jogadores de linha ofensiva ataquem a defesa e abram os espaços à força, designados em cada jogada, não exigindo a capacidade de leitura do corredor.

Apenas essa diferença básica de filosofias explicadas resumidamente – os conceitos são bem mais complexos que eu sou capaz de explicar – já permite grandes desdobramentos para o jogo corrido. Cada um desses sistemas necessita de tipos diferentes de atletas de linha ofensiva e corredores. Além disso, essas filosofias costumam coexistir em alguns times da NFL, a fim de permitir leituras diferentes para os setores de scouting adversários. Obviamente, as franquias que o fazem, não executam os dois sistemas com o mesmo nível de aproveitamento, além disso, não é possível afirmar se um método é melhor que o outro, ao longo da história da liga, equipes fizeram sucesso das duas formas, sempre contando a capacidade de execução das jogadas como aspecto determinante.

Falando sobre o jogo em Buffalo especificamente, tivemos um duelo equilibrado em termos de posse de bola e snaps ofensivos: os Bills tiveram 67 jogadas em 32’25” e os Colts realizaram 69 snaps em 36’02”. Deste total, os times realizaram 51 e 46 tentativas de corrida respectivamente, resultando em 227 jardas para os Bills e 163 jardas para os Colts, dados obtidos do chart da ESPN. Estes últimos, inclusive, passaram todo o primeiro quarto da partida sem executar uma jogada de passe.

Proporcionalmente, os Colts tiveram 22 tentativas de passe para 11 completos e os Bills 16 tentativas para 7 completos, mostrando que o passe nesse jogo foi tratado apenas como uma maneira de desafogar as opções de corrida, não gastar todas as alternativas logo de início. Os times arriscaram mais quartas descidas que a média da liga, já que o jogo de special teams era inviável até certo ponto (a não ser que seu técnico seja Chuck Pagano). A partir do intervalo, quando a nevasca diminuiu, que se pôde observar mais punts e tentativas de field goal, como o épico extra-point de 43 jardas que levou o jogo à prorrogação.

O melhor momento da partida

Resultou em:

O Aspecto físico

Introduzimos o aspecto sistêmico, falamos de proporção passe-corrida. Mas o que o clima causa para os jogadores? Além do frio insuportável e as reações biológicas, a neve acumulada no gramado não permite principalmente, que o footwork dos jogadores se desenvolva melhor. Basicamente, todo o aspecto técnico da posição de linha ofensiva é comprometido, o que torna o jogo mais “feio”. É como correr na areia molhada, os pés afundam e os jogadores se desgastam mais rápido.

Como o plano de jogo já não existe e as condições climáticas prejudicam a técnica, observamos mais improvisações, como no gif abaixo. Observamos o que talvez seria uma jogada de bubble-screen virar um scrambling de Nathan Peterman pois a linha ofensiva não conseguiu se deslocar a tempo da jogada, como a dificuldade de locomoção equipara os times, o front dos Colts abriu o espaço em que o QB de Buffalo ganhou 7 jardas.

Big Plays no jogo terrestre

O smash mouth football propriciou algumas big plays, contando com o cansaço da defesa. Jogo terrestre desgasta mais fisicamente que o jogo aéreo, e isso foi somado à adversidade climática. Apesar dos grandes destaques da partida ter sido LeSean McCoy com 32 tentativas para 156 jardas e Frank Gore com 36 carregadas – recorde da carreira – quem abriu os trabalhos foi o calouro Marlon Mack.

Uma corrida de 20 jardas. Apesar da baixa visibilidade, conseguimos perceber que se trata de uma inside zone tomando como referência o goalpost. A linha se move para o lado de dentro da hashmark em que a bola está posicionada, no caso a direita da tela. Se a jogada se desenvolvesse para o sentido oposto partindo da mesma posição em relação às laterais do campo, teríamos uma outside zone.

É com isso que eu tenho que trabalhar.

Marlon Mack consegue ler o ponto em que abre o gap e o ataca com eficiência. No atleticismo, consegue atingir o segundo nível da defesa e ganha 20 jardas para o Colts. Esse drive resultou em uma tentativa bizarra de field goal em uma 4ª para 1, um oferecimento de Charles David Pagano.

Foi quase.

Agora pelo lado do Buffalo Bills, pós quase 30 minutos de jogadas para ganhos de poucas jardas, LeSean McCoy conseguiu DESENCANTAR. Assim como os Colts, o time da gélida Buffalo também é adepto do zone blocking, e conquistou dois grandes avanços no drive final do primeiro tempo, resultante no TD de Kelvin Benjamin.

Como os tipos de bloqueios já foram devidamente explorados, agora vamos focar nos tipos de leitura que o running back deve fazer:

A leitura ocorre em um ponto específico (mesh point) do backfield após o corredor receber o handoff, pode-se fazer uma analogia com o ponto de proteção que o QB deve se posicionar para executar o passe após o dropback. No bounce, o RB deve contornar a linha ofensiva pelo lado mais externo, geralmente offtackle, como se fosse “dobrar a esquina”. No bang, o RB realiza um corte seco para o meio em relação ao centro das hashmarks, e por fim, o bend é um cutback no sentido oposto ao qual a linha ofensiva se desloca para os bloqueios. Como nos mostra Chris B. Brown em seu livro The Essential Smart Football (alô Amazon, quero pelo menos um kindle, dá uma força aí), Alex Gibbs, arquiteto do zone blocking  no Denver Broncos do final dos anos 1990, exigia que todos os jogadores do ataque conhecessem a jogada por um todo, assim, os ajustes eram feitos mais rápidos (O OL pistolava com o RB caso ele perdesse uma leitura e vice-versa).

Essas leituras se desenvolvem de acordo com o posicionamento dos linebackers, pelo menos uma das três “rotas” ficará aberta. No gif abaixo, LeSean McCoy toma o bounce e conquista um grande avanço.

Já na jogada seguinte, McCoy toma as duas leituras restantes: a partir do mesh point, ele ataca o bang. Ao atingir o segundo nível, ele observa o ângulo que o safety toma para o tackle e realiza um cutback para o Bend. As duas jogadas resultaram em ganhos de 48 jardas em um único drive.

Análise Tática #5 – O renascimento do Buffalo Bills

Buffalo Bills e Los Angeles Rams fizeram o confronto de dois times que começaram a temporada terrivelmente mal, mas que conseguiram dar a volta por cima de maneira surpreendente. Na primeira semana, o Los Angeles Rams não conseguiu fazer um ponto sequer no horroroso San Francisco 49ers, em um Monday Night Football que entrou para a história como uma das coisas mais horríveis já televisionadas. Enquanto isso, o Buffalo Bills perdia para o Baltimore Ravens anotando apenas sete pontos e mostrando um football bem fraquinho, para não usar palavras mais pesadas. O Bills ainda seria derrotado pelo New York Jets em casa, na semana dois, tomando sonoros 37 pontos de Ryan Fitzpatrick e companhia.

Após o fracasso inicial, Bills e Rams, que pareciam condenados a uma temporada de dor e sofrimento, conseguiram resultados surpreendentes e não foram mais derrotados. Ambos conseguiram bater o Arizona Cardinals, considerado um dos melhores times da liga e, até então, um dos favoritos para chegar ao Super Bowl. O Rams ainda venceu o também forte Seattle Seahawks, em uma excelente performance defensiva que permitiu apenas três pontos para o time de Russel Wilson. Enquanto o Rams chocava o mundo desbancando seus rivais de divisão Cardinals e Seahawks, o Bills ia até Foxborough e derrubava o todo poderoso New England Patriots sem tomar nenhum ponto.

Em Los Angeles, no domingo, um dos dois teria que cair. E quem caiu foi o Los Angeles Rams, em uma derrota por 30 a 19, que foi mais apertada do que aparenta o placar. O jogo foi marcado por uma boa performance do jogo terrestre do Bills e por uma tentativa de fake punt do Rams no final do jogo. Vamos ver como tudo aconteceu:

Corrida de 53 jardas de LeSean McCoy:

Um dos responsáveis pelo renascimento do Buffalo Bills é o RB LeSean McCoy. Com a contusão do WR Sammy Watkins, McCoy se tornou ainda mais o foco do ataque do Bills e tem carregado o time nas costas. Contra o Los Angeles Rams, por exemplo, foram 150 jardas corridas, que colaboraram para a excelente média de 5,3 jardas por corrida até a quinta semana da temporada.

Os bons números são conseguidos através de jogadas como a que será analisada a seguir, em que McCoy conseguiu 53 jardas e quase anotou o TD. Na formação pistol, o Bills colocou três jogadores de linha ofensiva do lado esquerdo do Center (lado direito da imagem), deixando apenas um bloqueador do lado direito, acompanhado pelo TE e pelo FB.

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Após o snap, o QB Tyrod Taylor fez o movimento de entregar a bola para o lado direito, enquanto o FB e o jogador de linha ofensiva que estava à direita do C se deslocavam para bloquear do lado esquerdo.

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A formação usada pelo Bills e a movimentação do QB antes de entregar a bola para McCoy proporcionaram uma situação muito favorável para o corredor do Bills: excesso de defensores do lado esquerdo da imagem e bloqueadores suficientes do lado direito.

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Os dois defensores que não estavam sendo bloqueados seriam a última esperança do Rams para evitar um ganho de jardas enorme e não conseguiram fazer o tackle.

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A partir daí, McCoy só teve o trabalho de seguir seu FB e conquistar 53 jardas, sendo parado apenas na linha de 6 jardas pela secundária do Rams.

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A pataquada da semana:

Apesar de ter conseguido a vitória, o Bills foi o responsável pela jogada mais ridícula da semana (ou do ano, ou da década, talvez). Para que um snap seja bem sucedido, é necessário que o QB esteja posicionado exatamente atrás do Center. Para Tyrod Taylor, porém, esse é um paradigma a ser quebrado. O QB do Bills não percebeu (será?) que estava posicionado atrás de seu Left Guard.

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Mesmo assim, o snap foi feito e, obviamente, a bola passou reto, para o desespero de Taylor.

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Por sorte, o QB do Bills conseguiu recuperar a bola e evitar que essa cena ridícula se transformasse em um TD defensivo para o Rams.

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Fake punt:

Em uma quarta descida para cinco jardas, perdendo por 23 a 19, com 3:48 no relógio no último quarto e ainda com três tempos para pedir, o Rams tomou a questionável decisão de tentar um fake punt. Ao invés de mandar a bola para o Punter, posicionado na parte de baixo da imagem, o snap foi feito para o jogador camisa 15, que tentou a corrida para o lado direito.

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Porém, o time especial do Bills estava atento à possível gracinha e imediatamente se deslocou para o lado direito do ataque.

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Com a rápida reação da defesa, o corredor do Bills se viu diante de quatro defensores, com apenas um bloqueador a sua disposição, uma conta que não fecha quando é necessário ganhar pelo menos cinco jardas.

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A jogada obviamente não funcionou e o Rams acabou tomando um TD no drive seguinte, em uma decisão extremamente questionável.

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Football Baby Brasil 2016 – Isabela vs. Vinícius #4: o confronto do século

Mais um episódio do duelo do século! Chegamos a quarta semana, com aquele que não deve ser nomeado na liderança, mas graças a reação de nossa pequena mascote na semana que passou, por apenas um ponto.

Neste novo capítulo, sigamos na torcida pelo bebê mais fofo do mundo contra o petulante torcedor de Tampa Bay – sério, quem em sã consciência torce para os Bucs? #VaiIsa